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Premières impressions : Chrysler Sebring cabriolet 2008

Premières impressions : Chrysler Sebring cabriolet 2008

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Meilleure que jamais

Santa Monica, Californie. Tout a commencé en 1982 lorsque Chrysler a lancé la LeBaron décapotable. Il semble que les Américains étaient en manque d'un cabriolet abordable, car la popularité de cette voiture a été ahurissante. En 1996, la toute nouvelle Sebring décapotable a pris la relève et Chrysler a tout de suite réalisé qu'elle connaîtrait beaucoup de succès. Dès lors, ce modèle est devenu la décapotable préférée des Américains.


La nouvelle Sebring décapotable adopte la même physionomie que la berline.

La clientèle de la Sebring décapotable est assez intéressante. En effet, ce modèle représente une voiture principale pour les gens de 35 à 54 ans et une voiture secondaire pour ceux de 55 ans et plus. Elle attire autant les hommes que les femmes, dont 80 % sont mariés. En 2007, ces groupes de consommateurs ont le choix entre une Ford Mustang Cabriolet, une Toyota Solara Cabriolet, une Pontiac G6 Cabriolet et une Volkswagen Eos. Puisque Chrysler entend demeurer # 1 dans la catégorie, son équipe a donc pensé à tout ou presque.

Du choix et des possibilités
Vers le milieu de l'année 2006, Chrysler a lancé une berline intermédiaire de nouvelle génération à la personnalité très différente, et ce, afin de mieux rivaliser avec la compétition grandissante. De même, le modèle décapotable a été complètement redessiné, voire réinventé. L'aspect de la voiture qui fait le plus jaser, c'est la multitude d'options disponibles. Entre autres, trois types de toit sont au menu: un toit rigide et rétractable, une capote en tissu et une capote en vinyle. Chrysler propose aussi un choix de trois moteurs différents: un moteur à quatre cylindres de 2,4 litres développant 173 chevaux, un V6 de 2,7 litres qui génère 189 chevaux et un V6 de 3,5 litres produisant 235 chevaux. En outre, les dispositifs de sécurité sont nombreux, incluant le programme de stabilisation électronique (ESP) sur la version Limited.

Un élément qui plaira sûrement aux baby-boomers et aux acheteurs âgés de 40 ans et plus, c'est le fait que le coffre puisse facilement contenir quatre sacs de golf, dont deux quand la capote est abaissée. C'est formidable et parfait pour cette voiture à quatre places. La capacité totale du coffre se chiffre à 371 litres ou 13,1 pi3 (comparativement à 385 litres ou 13,6 pi3 pour la berline) lorsque la capote est relevée. Quand vient le temps de la rabattre pour profiter du soleil, le volume disponible demeure respectable: 187 litres ou 6,6 pi3.

Bâtie exprès
La nouvelle Sebring a été conçue dès le départ pour accommoder un toit rétractable. L'architecture bénéficie en effet d'une série de renforts afin de contrer l'absence d'une structure de toit. Le résultat est une conduite remarquablement bien réglée. La suspension et le châssis gèrent sans problème les changements de dénivellation, les virages rapides ainsi que les entrées et sorties de cours. Au volant de mon modèle Touring d'essai (les versions offertes sont Base, Touring et Limited), je n'ai jamais senti le châssis fléchir, vibrer ou craquer. La voiture se conduisait admirablement bien sur les routes tortueuses qui sillonnent les vallées de la Californie du Sud. Le point faible de la Sebring décapotable, du moins lors de ma séance, était l'ensemble très ordinaire de pneus radiaux Bridgestone Turanza.

L'habitacle est étonnamment silencieux grâce au pare-vent.