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Premières impressions: Nissan Altima 2007

Premières impressions: Nissan Altima 2007

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Photo: Mathieu St-Pierre
San Francisco, Californie. Par une journée pas très ensoleillée sur la Côte Ouest américaine, Nissan nous a présenté deux des modèles les plus importants de sa gamme 2007. L'Altima entre maintenant dans sa 3e génération, mais c'est au lancement de la 2e, en 2002, que cette voiture est devenue une pièce maîtresse de la relance du constructeur nippon. Après les courtes présentations d'usage, nous avons pu passer aux choses sérieuses.

L'Altima 2007

Bien que Nissan parle d'une refonte complète, la nouvelle Altima semble davantage être une évolution du modèle 2002-2006. Ce dernier avait
Photo: Mathieu St-Pierre
forcé tous les constructeurs à retourner à leur planche à dessin dans l'espoir de créer un style aussi audacieux et agressif que celui imaginé par Nissan à l'époque. L'Altima 2007 nous arrive avec une silhouette plus découpée, un empattement et une longueur totale raccourcis ainsi qu'une largeur étirée. Le résultat est un physique plus compact et athlétique, bien assorti avec de nouveaux et singuliers feux arrière, des ailes arrière musclées, deux sorties d'échappement de série de même que de nouveaux phares avant. Si la 2e génération avait établit un nouveau standard en matière de design de berline intermédiaire, la 3e lève la barre d'un cran, mais la distinction n'est pas aussi marquée. N'empêche, l'intérieur révisé est pas mal beau; la qualité et la texture des plastiques sont nettement améliorées, ce qui rehausse l'attrait général.

Sous le large capot plat se trouve une paire de moteurs familiers. Celui de base est un quatre cylindres de 2,5 litres légèrement retravaillé mais qui développe encore 175 chevaux. Le fameux V6 de 3,5 litres est de retour
Photo: Mathieu St-Pierre
avec quelques modifications et un rendement accru; il produit dorénavant 270 chevaux et 258 lb-pi de couple. Ces deux moteurs peuvent être jumelés à une boîte manuelle à six vitesses ou à une transmission automatique Xtronic à variation continue.

Nissan a décidé de rendre plus accessibles des options et des accessoires qui étaient auparavant très exclusifs. Premier exemple: le système de clé intelligente se retrouve maintenant de série avec toutes les versions. Une autre touche amusante est le bouton de démarrage dont chaque nouvelle Altima est équipée. Parmi les options, on note une sonorisation Bose de qualité supérieure, la téléphonie Bluetooth et un système de navigation avec caméra de recul et radio satellite XM. Pour le reste, il s'agit de la même recette gagnante: six coussins gonflables, des appuie-tête avant actifs et un moniteur de pression des pneus, etc.