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Ram 1500 Laramie Limited 4x4 EcoDiesel 2016 : essai routier

Ram 1500 Laramie Limited 4x4 EcoDiesel 2016 : essai routier

La meilleure camionnette de luxe de l’histoire? Par ,

Ram a connu sa meilleure année de ventes de camionnettes de l’histoire en 2015 avec une hausse de 3 % par rapport à 2014, aidant Fiat Chrysler Automobiles (FCA) à se hisser au sommet des constructeurs au Canada pour la toute première fois. 

Ceci étant dit, je doute que la mise à jour dont profitait mon exemplaire 1500 Laramie Limited 4x4 2016 y jouait pour beaucoup, même si la calandre redessinée en forme d’enclume est un changement important pour ce véhicule qui évolue toujours de façon conservatrice.

Ladite calandre aide à distinguer la version Laramie Limited au sein de la gamme de la Ram 1500, mais n’oublions pas les nombreux autres éléments chromés, les jantes en alliage forgées et polies de 20 pouces ainsi que le méga emblème « RAM » (lui aussi chromé) sur le hayon. On retrouve d’autres caractéristiques haut de gamme telles que des phares accentués de DEL, des phares antibrouillard, et des clignotants intégrés aux boîtiers de rétroviseurs chromés.

Plus somptueux que ça, tu meurs!
Il faut bien plus qu’une nouvelle calandre et des touches brillantes pour expliquer l’écart de prix de près de 30 000 $ entre la Ram 1500 ST de base (25 595 $) et la Laramie Limited 4x4 à cabine d’équipe que j’ai testée (54 995 $). Positionnée tout en haut de l’échelle, au-dessus de la version Laramie Longhorn d’inspiration western, la Limited possède un cachet plus urbain. 

Sa cabine est vraiment somptueuse. Oui, c’est le bon mot. Le dessus du tableau de bord est majoritairement recouvert de cuir rembourré, qui descend vers la console pour se heurter à des plastiques rigides tout à fait de mise dans une camionnette. On note plusieurs accents chromés ou au fini argent satiné, des commandes de grande qualité ainsi que de remarquables interfaces électroniques dans ce qui est assurément l’un des plus beaux décors intérieurs de camionnettes pleine grandeur sur le marché. Soulignons également les boiseries Noir Argento (gris foncé) sur le bloc central.

Le raffinement de la Ram 1500 Laramie Limited se voit, mais aussi se sent. Le cuir aux coutures contrastantes abonde, comme sur le haut des portières, les empiècements, les accoudoirs et même les poignées de maintien à l’avant et à l’arrière. La qualité de ce cuir est extraordinaire, meilleure en fait que dans plusieurs berlines de luxe. Même la moquette et les tapis de plancher toute saison sont une bonne coche au-dessus de la moyenne.

Les cadrans s’avèrent tout aussi attrayants avec leur fond gris, leur contour au fini argent satiné, leurs gros chiffres carrés qui semblent inspirés des montres de luxe ainsi que l’affichage TFT multifonction en couleur au milieu. De même, l’écran tactile sur le bloc central est de grande qualité et complet en termes de fonctionnalités; il réunit la climatisation, la navigation TomTom, la caméra de recul, la téléphonie et plus encore. Des prises de courant de 12 volts, prises auxiliaires et ports USB se retrouvent de série, mais je me réjouis surtout de la prise de 110 volts qui facilite la recharge d’appareils portatifs.

Le conducteur de la Ram 1500 Laramie Limited 2016 bénéficie d’un volant chauffant et de sièges hyper confortables offrant un bon soutien lombaire (avec réglage électrique) et d’excellents appuis latéraux pour une camionnette. Les perforations aident le cuir à respirer tout au long de l’année, mais on peut aussi faire fonctionner les assises ventilées. J’ai également apprécié le système de mémoire pour retrouver ma position de conduite optimale chaque fois que je montais à bord. À l’arrière, les occupants jouissent d’un espace très généreux à tous les niveaux; ceux des places extérieures profitent même d’un confort accru grâce aux assises chauffantes.

L’équipement de la Laramie Limited comprend aussi un accès sans clé avec bouton de démarrage, des feux de croisement automatiques et des essuie-glaces à capteur de pluie. Mais croyez-moi, je ne fais que commencer à gratter la surface de tout ce qui est inclus dans cette camionnette de luxe…
 
Le plus important pour les acheteurs
La bonne nouvelle, c’est que la Ram 1500 Laramie Limited se conduit beaucoup mieux que toutes les autres concurrentes. Son roulement figure de loin parmi les plus souples et agréables sur le marché ― j’inclus là-dedans des véhicules comme le Lincoln Navigator et le Cadillac Escalade. Bon Dieu, pourquoi Dodge n’a pas offert un VUS aussi confortable que ça dans les années 1990?!

La tenue de route domine aussi la catégorie. Sur cette version, la suspension arrière indépendante à 5 bras est remplacée par une suspension pneumatique à nivellement automatique. Celle-ci surpasse non seulement les suspensions à lamelles des rivales, mais aussi les ressorts hélicoïdaux des autres Ram. Certains puristes s’en plaindront, mais la combinaison de ressorts avec des amortisseurs à air a fait ses preuves en termes de transport et de remorquage de charges lourdes. Ce modèle Laramie Limited 4x4 peut traîner un maximum de 603 kilos (1 330 livres) dans la caisse et jusqu’à 3 452 kilos (7 610 livres) derrière.

Le V8 HEMI de 5,7 litres offert de série est bien, mais je préfère le V6 EcoDiesel de 3,0 litres en option (supplément de 3 850 $). Chaque fois que j’essaie ce dernier, sa douceur, sa force et sa durabilité m’impressionnent. Il est également très silencieux, une qualité qui va de pair avec le niveau de luxe et de raffinement de mon modèle d’essai. Oui, sa capacité de remorquage est inférieure de quelques centaines de livres, mais le V6 EcoDiesel démontre beaucoup d’énergie au décollage et dans les dépassements; son couple excède d’ailleurs celui du V8 (420 livres-pied au lieu de 410). Enfin, le jumelage d’une boîte automatique à 8 rapports se traduit par la plus faible consommation de la catégorie, soit 12,1 L/100 km en ville et 8,8 L/100 km sur l’autoroute.

Conclusion
Si j’avais commencé mon article en vous parlant d’un moteur turbodiesel, d’une boîte à 8 rapports, d’une suspension pneumatique à nivellement automatique, d’un habitacle garni de cuir et de bois véritable ainsi que d’une foule de commodités, vous auriez sans doute supposé que je venais de faire l’essai d’une BMW Série 7 ou Mercedes-Benz Classe S. 

À la place, il est question d’une camionnette, d’une bête de travail. Les temps ont bien changé! Et pourquoi pas? Après tout, les riches agriculteurs, entrepreneurs et autres amateurs de camionnettes méritent amplement une machine aussi sophistiquée que la Ram 1500 Laramie Limited 2016.

Alors, si vous recherchez le summum du luxe dans une camionnette, c’est ici que vous le trouverez. C’est de loin la mieux équipée à sortir de l’usine dans toute l’industrie, avec la meilleure combinaison de tenue de route et de confort de roulement. Vous ne me croyez pas? Faites-en l’essai vous-même!

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