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Ram 2500 et 3500 Heavy Duty 2014 : premières impressions

Ram 2500 et 3500 Heavy Duty 2014 : premières impressions

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N'en déplaise aux gens de Chrysler, la nouvelle Ram 3500 2014 n'est pas si imposante que ça, mais la conduire en donne certainement l'impression. En tout cas, elle peut se vanter d'avoir la plus grande capacité de remorquage de toutes les camionnettes de série à usage non commercial, soit 16 608 kilos ou 30 000 livres. Sa caisse peut aussi transporter une charge de 3 320 kilos ou 7 320 livres.

Qu'est-ce que la Ram Heavy Duty?
Comme vous le savez sans doute, Ram est aujourd'hui une marque à part entière du groupe Chrysler. Ses camionnettes dites « Heavy Duty », c'est-à-dire les Ram 2500 et 3500, sont conçues pour exécuter de lourdes tâches et encaisser beaucoup d'abus, notamment quand vient le temps de remorquer.

La grande nouveauté pour 2014 est une version renforcée de la suspension arrière à bras multiples et à ressorts hélicoïdaux ainsi que de la suspension pneumatique Activ-Level (optionnelle) inaugurées par la Ram 1500. Un nouveau V8 HEMI de 6,4 L figure également au menu.

Prix et spécifications de la Ram Heavy Duty 2014
Il y a plusieurs façons de configurer une Ram Heavy Duty, allant de la Ram 2500 ST (32 495 $) jusqu'à la luxueuse Ram 2500 Laramie Longhorn (52 495 $), puis de la Ram 3500 ST (34 495 $) jusqu'à la version 3500 Laramie Longhorn (58 495 $). Deux longueurs de caisse, 3 longueurs d'empattement et 3 formats de cabine (simple, d'équipe et Mega Cab) sont disponibles. De plus, on retrouve une panoplie d'options de personnalisation : ensembles de remorquage, marchepieds latéraux, caméra de recul, etc.

Les acheteurs ont aussi un choix de 3 moteurs : le bon vieux V8 HEMI de 5,7 L (383 chevaux, 400 livres-pied de couple), un nouveau V8 HEMI de 6,4 L (410 chevaux, 429 livres-pied) développé exclusivement pour les camionnettes Ram ainsi qu'un moteur turbodiesel Cummins à 6 cylindres en ligne de 6,7 L (350 chevaux et 660 livres-pied avec la boîte manuelle à 6 rapports; 370 chevaux et pas moins de 800 livres-pied avec la boîte automatique à 6 rapports).

Enfin, le système à 4 roues motrices à prise temporaire s'accompagne d'un boîtier de transfert manuel ou électrique avec passage à la volée à 3 rapports, sans oublier un différentiel à verrouillage électronique de 11,5 pouces.

Conduire la Ram Heavy Duty 2014
Je suis montée à bord d'une Ram 3500 Laramie Longhorn à roues arrière doubles et à moteur turbodiesel Cummins. Parfaite pour un riche propriétaire de ranch, celle-ci peut tirer jusqu'à 16 608 kilos (30 000 livres), dois-je vous rappeler. C'est l'équivalent de 12 Fiat 500, 909 caisses de bière ou un yacht de 51 pieds! Merci au nouveau cadre ultra rigide ainsi qu'aux systèmes d'admission d'air et de refroidissement optimisés.

En abaissant le derrière de la camionnette à l'aide de la suspension pneumatique, atteler une remorque devient presque un jeu d'enfant. Cette suspension s'assure également de niveler la charge pour un transport plus sécuritaire. On peut garder un œil sur la remorque via la fonction caméra de l'interface Uconnect. Quand est venu le temps de transporter une montagne de paille et de remorquer de la machinerie agricole, la grosse Ram a rempli sa mission avec relativement d'aisance.

Sur la route, la Ram 3500 2014 donne l'impression de guider un éléphant sur une piste de slalom. D'ailleurs, les rétroviseurs latéraux sont presque aussi grands que les oreilles du pachyderme, ce qui améliore la visibilité pour le remorquage. Heureusement, ses 800 livres-pied de couple produisent de vives accélérations. Le moteur Cummins ne fait pas trop de bruit et son système de gestion avec injecteurs sophistiqués maximise le processus de combustion. Quant au roulement, je l'ai trouvé solide et confortable.

Extérieur et intérieur de la Ram Heavy Duty 2014
« Nous avions un très bon camion au départ et nous avons répondu à la majorité des commentaires formulés par la clientèle pour 2014, affirme Ryan Nagode, responsable du design chez SRT/Ram/Fiat. Plus la marque Ram se développe, plus nous voulons différencier nos produits. »

Les nombreuses versions de la Ram Heavy Duty 2014 se distinguent notamment par leur calandre et leurs garnitures intérieures. On peut tantôt se contenter d'une cabine épurée, confortable et fonctionnelle, tantôt profiter d'un environnement intérieur très spacieux et luxueux.

La Ram 2500 Laramie Longhorn tout équipée que j'ai essayée avait une sellerie de cuir digne d'un décor de première classe. La console et les sièges arboraient l'emblème de cette version, tandis que les pochettes au dos des sièges ressemblaient à des sacoches fermées. Des garnitures en bois véritable provenant de vieux poteaux de clôture et portant de magnifiques traces de fils barbelés agrémentaient le tout.

La Ram Heavy Duty 2014 propose de grosses commandes simples d'utilisation. Contrairement à la Ram 1500, qui possède une nouvelle molette de sélection des vitesses, on retrouve un bon vieux levier sur la colonne de direction.

La Ram Heavy Duty 2014 et la concurrence
Aucune rivale n'offre une aussi grande capacité de remorquage et de charge utile que la Ram 3500 2014 – ni la Ford F-350, ni les Silverado/Sierra 3500. En fait, elle peut tirer des charges plus lourdes que la Ford F-450. Ram mise également sur l'unique suspension pneumatique de la catégorie.

 

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