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Range Rover Autobiography 2012 : essai routier

Range Rover Autobiography 2012 : essai routier

Combien vaut une réputation? Par ,

Qu'est-ce qui fait vendre un véhicule? Pourquoi une personne choisit-elle un modèle plutôt qu'un autre? Quel est l'un des critères les plus importants lorsqu'on magasine? Le prix, bien sûr. Mais après? La marque!

Je n'ai pas mené d'enquête approfondie ni consulté un grand nombre d'études; je vous parle par expérience, autant du point de vue personnel que professionnel. Encore aujourd'hui, j'entends des gens dire : « Kia, c'est cheap » ou « GM ne sait pas comment fabriquer des voitures ». Ces fausses croyances continuent malheureusement d'influencer leurs décisions d'achat.

La plupart des commentaires qu'on entend à propos de Range Rover (la bannière appartenant à Land Rover) sont positifs. Les autres concernent la fiabilité et je dois avouer qu'ils ont un certain fondement. Par contre, tout le monde reconnaît qu'il n'y a rien de tel comme symbole de réussite et de prestige.

Il fait sa loi
Le vrai Range Rover (le plus grand de la famille) surclasse tous les autres VUS de luxe sur le marché. C'est l'ultime expression de « je sais ce que je vaux ». Or, la valeur ne se résume pas qu'au prix. Voilà d'ailleurs pourquoi il se fait désirer davantage que les Porsche Cayenne Turbo, Lexus LX et Cadillac Escalade de ce monde. C'est comme un vieux 25 sous qui vaut plus qu'un dollar neuf.

La marque Range Rover se réjouit du cachet qu'elle possède. Ses utilitaires, à l'exception du très branché Evoque, incarnent l'outrecuidance et l'arrogance. Ils imposent leur autorité par leur grandeur et leur prestance, reflétant parfaitement le caractère et l'humeur de leurs propriétaires.

La carrosserie du Range Rover transmet habilement ce message : tout doit être clair, droit et précis. Remarquez, il pourrait avoir l'air d'un Ford Escape 2001 et il se vendrait quand même, juste parce qu'il s'agit d'un Range Rover.

Habitacle exceptionnel
L'intérieur du Range Rover impressionne en termes de design, de matériaux et de finition. À l'image de ses frères, il paraît unique et construit sur mesure. D'ailleurs, les acheteurs peuvent choisir parmi une foule de combinaisons de cuir et de boiseries.

La richesse des matériaux n'a d'égal que leur agencement. Le Range Rover Autobiography 2012 possède un tableau de bord original et complexe comme aucun autre véhicule sur le marché.

Les commandes sont grosses et beaucoup plus conviviales qu'elles en ont l'air. Idem pour les nombreux boutons sur le volant. Les cadrans, entièrement numériques, se lisent facilement et on peut même les personnaliser.

Quant aux sièges, ils procurent un confort divin sans le moindre point de pression. De plus, ils s'avèrent infiniment ajustables de façon à assurer une position de conduite rêvée.

Un moteur à la hauteur
Tous les grands Range Rover font appel à un V8 de 5,0 L, comme ils se doivent. Les deux premières versions (HSE et HSE Luxury) développent 375 chevaux et autant de livres-pied de couple. Les trois autres (Supercharged, Autobiography et Autobiography Ultimate Edition) bénéficient d'un compresseur volumétrique qui augmente la puissance à 510 chevaux et le couple, à 461 livres-pied.

Jumelé à une boîte automatique à six rapports, le Range Rover Autobiography 2012 atteint les 100 km/h en aussi peu que 6,2 secondes, ce qui est exceptionnel pour un véhicule de 2 580 kilos (5 688 livres). Le moteur accomplit vraiment des exploits prodigieux.

En revanche, sa consommation fait peur. Ma moyenne de 18 L/100 km vous donne une bonne idée de ce qui vous attend. Petite note d'intérêt : le témoin de bas niveau de carburant s'allume lorsque le réservoir de 104,5 L n'en contient plus que huit. Ça laisse peu de temps pour trouver une station-service. Je vous conseille donc de ne pas attendre la réserve avant de faire le plein.

Prêt à affronter toutes les conditions
Rien n'arrête le robuste Range Rover. Grâce à sa suspension pneumatique de série et à son système Terrain Response sophistiqué, il traverse des déserts, gravit des montagnes, se fraye un chemin dans la jungle et se sort des embûches urbaines sans suer une seule goutte.

Le système Terrain Response propose plus de modes de fonctionnement que 99 % des propriétaires n’en auront jamais besoin. Il en va de même pour la suspension à hauteur variable et le sélecteur de gamme haute/basse. Tout ce qu'on sait et qui importe, c'est que le Range Rover se montre royalement confortable et stable dans toutes les situations. Le monde entier est son élément!

J'ai fait quelques sorties hors route avec ces VUS anglais au cours de ma carrière et, chaque fois, les pneus m'ont imposé une limite. Malgré cela, j'ai pu apprécier à quel point le système Terrain Response gère habilement les quatre roues.

Sur la route, le Range Rover donne l'impression de rouler sur un doux tapis de cuir. En général, les imperfections de la chaussée ne se font même pas sentir dans l'habitacle, ce que beaucoup de propriétaires adoreront.

Si vous le demandez...
Mes voisins ainsi que les gens que j'ai croisés lors de mes arrêts ne pouvaient s'empêcher d'admirer le Range Rover Autobiography 2012 deux fois plutôt qu'une. Il faut dire que je règle toujours la suspension au plus bas afin de rendre l'accès moins difficile qu'il ne l'est déjà.

Tout ce beau monde ou presque voulait en connaître le prix. Ma réponse : « 95 000 $ de base et près de 140 000 $ pour ce modèle-ci ». Personne ne semblait surpris. Voilà la preuve que le Range Rover n'a pas besoin de s'expliquer ni de s'excuser; sa réputation est coulée dans le béton.

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