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Subaru BRZ 2013 : premières impressions (vidéo)

Subaru BRZ 2013 : premières impressions (vidéo)

Subaru, le plaisir de conduire Par ,

HOOD RIVER, Oregon - « Subaru lance son tout premier coupé sport à propulsion, le BRZ! » Qu'est-ce que Subaru connaît dans ce domaine? Ne sont-ils pas vendus à la traction intégrale, à la sécurité et à l'économie d'essence? Peut-être bien, mais avant que Toyota (qui possède 16 % de Subaru) ne se glisse dans le portrait.

Cette aventure commune permet maintenant aux deux fabricants de retrouver un peu de crédibilité sur la rue, surtout dans le cas de Toyota.

Subaru BRZ 2013

L'influence de Toyota
La première information à retenir, c'est qu'il s'agit d'une Subaru, et non une Toyota, et qu'elle est construite par Subaru au Japon. Voici le topo : Toyota a conçu la coquille extérieure ainsi que l'habitacle et y a ajouté un système d'injection directe à des fins d'ingénierie. Le reste du véhicule est signé Subaru.

La Subaru BRZ 2013 possède une carrosserie qui plaira à tous. Le moteur situé à l'avant-centre a permis de sculpter un capot aérodynamique et bas, flanqué d'ailes légèrement surélevées; particularités très présentes dans de nombreuses voitures sport. L'avant de la voiture est plus large qu'on l'imagine et, mis à part les roues, il s'agit de l'unique caractéristique physique comparable à la Scion FR-S 2013.

Il est pratiquement impossible de critiquer l'apparence et la prestance de la voiture. Les proportions sont idéales, l'empattement est large et la hauteur est gardée au minimum. Les recherches pré-lancement effectuées par Subaru ont démontré que le terme « sexy » est couramment utilisé pour décrire le style d'une voiture. La voiture est vraiment séduisante et est offerte en quatre couleurs : argent, noir, blanc et bleu rallye.

Bien que Toyota ait accompli du bon boulot avec l'extérieur, l'intérieur est moins réussi. Le volant, libre de tout contrôle, est petit avec un diamètre hors tout de 365 mm. Les sièges offrent un bon soutien et sont bien renforcés. Une note négative est accordée à l'affreux système de son Pioneer, avec son affichage double-DIN agaçant et l'îlot de plastique argenté qui l'entoure.

Parmi les caractéristiques intéressantes de cette voiture, celle qui m'a le plus excité est la possibilité d'installer une cage de protection sans interférence, grâce à la conception et à l'assemblage du tableau de bord et des portières.

Subaru BRZ 2013 vue 3/4 arrière
Il est pratiquement impossible de critiquer l'apparence et la prestance de la voiture. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

L'influence Subaru
Subaru rime avec Boxer ou avec moteur horizontal à cylindres opposés. Le moteur Subaru Boxer 2,0 litres (code FA20) est la pièce maîtresse de cette voiture. Grâce à lui, la BRZ possède le centre de gravité le plus bas parmi toutes les voitures offertes sur le marché sous la barre des 75 000 $, inférieur à la Mazda MX-5 et la BMW M3. Le profil de la Subaru BRZ 2013 est même plus bas que celui de la Porsche Cayman.

Le châssis sur lequel repose le BRZ est nouveau et n'est de toute évidence inspiré d'aucun modèle Subaru courant. Fuji Heavy Industries a utilisé des métaux de grande qualité afin d'assurer une structure de carrosserie très rigide.

Comment se comporte-t-elle?
Extraordinairement bien. La position de conduite est exceptionnelle. J'ai immédiatement senti une connexion avec la voiture, dès que je me suis installé dans le siège surbaissé. Dès cet instant, la Subaru BRZ 2012 semble être directement connectée à votre colonne vertébrale comme aucune autre voiture.

Dès le départ, j'ai voulu davantage de puissance. J'ai commencé ma journée en conduisant le modèle muni de la boîte automatique optionnelle à 6 rapports. Bien qu'elle fonctionne adéquatement, qu'elle inclue les changements de rapports au volant, un mode Sport et qu'elle permet la correspondance du régime en rétrogradation (rev matching), cette boîte de vitesses prive la BRZ et son conducteur de leur pur agrément. En toute honnêteté, cette boîte à 1 200 $ est correcte, mais cruelle pour vous comme pour la voiture.

Avec la boîte manuelle Aisin à 6 rapports, grandement modifiée par Subaru, la BRZ 2013 prend vie et vous remercie en montrant ce qu'elle a dans le ventre. Le son du moteur est plus rauque, la puissance est au rendez-vous, les paumes de vos mains s'humidifient : place au vrai plaisir!

Le moteur 2,0 litres (inspiré du moteur FB20 de l'Impreza), génère 200 chevaux à 7 000 tr/min, et 151 lb-pi de couple entre 6 400 et 6 600 tr/min. Pour en tirer le maximum, il faut faire monter le régime moteur, car l'euphorie se fait sentir au-delà de 5 000 tr/min. La ligne rouge, à 7 450 tr/min, est vite atteinte à puissance maximale, mais la BRZ est munie d'un voyant de changement de rapport permettant de demeurer en alerte. À ce point, je n'avais ni envie, ni besoin d'obtenir plus de puissance.

Subaru BRZ 2013 moteur
Le moteur 2,0 litres, génère 200 chevaux à 7 000 tr/min, et 151 lb-pi de couple entre 6 400 et 6 600 tr/min. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

Elle peut tout affronter
Les routes que nous avons sillonnées entre Hood River et Grass Valley ont permis de démontrer un niveau de confort et d'aisance inattendu. Le centre de gravité très bas permet de limiter les corrections et fait régner un étrange niveau de sérénité dans l'habitacle. Étrange, car la route défile sous vos pieds alors que les occupants sont assis à peine quelques centimètres au-dessus du sol.

Grâce au centre de gravité surbaissé, la suspension n'est pas trop sollicitée et offre une bonne stabilité. Par conséquent, la voiture n'a pas besoin de réglages plus rigides pour une conduite plus stable et confortable. C'est comme si Gwyneth Paltrow était à la fois disponible et attirée vers vous. Les nombreuses routes sinueuses rencontrées ont démontré à plusieurs reprises la nature prévisible et contrôlée du train arrière. Piloter cette voiture est une pure jouissance.

Le volant est parfaitement ajusté, direct et très précis. Les virages sont francs sans être mordants. Grâce à son moteur, à sa boîte manuelle précise et à son châssis, la Subaru BRZ 2013 offre une agilité et une interaction voiture-conducteur incomparable.

Le circuit de l'Oregon Raceway Park a permis à la BRZ de s'épanouir pleinement et de sortir tout ce qu'elle a dans le ventre. Avec seulement 1 255 kg (2 770 livres) et une répartition de charge 53/47, la voiture est indifférente aux virages serrés. Cependant, un bon contrôle de l'accélérateur est de mise. Un départ trop enthousiaste pourrait faire déraper l'arrière du véhicule lorsque le programme de stabilité est désactivé. En mode Sport, on pardonne facilement les petits désagréments et le plaisir de conduire devient le centre d'intérêt.


Quelques tours de piste du circuit Oregon Raceway au volant de la Subaru BRZ.

Du plaisir à l'état pur

La Subaru BRZ 2013 tient sa promesse en offrant le plaisir de conduire à l'état pur. Ne pensez pas que Subaru a soumis cette voiture à ses critères de conception habituels. La BRZ à boîte manuelle ne devrait pas consommer plus de 8,5 L/100 km, alors que la version automatique promet d'offrir un rendement supérieur de 1 litre au 100 km.

Avec un prix de base fixé à 27 295 $, Subaru propose toute une voiture. Un 2 000 $ additionnel vous permet de bénéficier du groupe Sport-tech, incluant un système de contrôle automatique de la température à deux zones, des phares antibrouillard, un déflecteur et d'autres petits extras. Le système de navigation, les freins ultra robustes et le différentiel autobloquant sont livrés de série.

Selon Subaru, ce véhicule est la pièce maîtresse de sa marque. La STI, quant à elle, est moins subtile. La Subaru BRZ 2013 est selon moi un bijou d'ingénierie japonaise qui a sa raison d'être, à une époque où l'art de la conduite est constamment menacé.

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