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Essai routier du Subaru Crosstrek 2019: le plus petit du clan se fait grand

Le Subaru Crosstrek 2019 est un modèle utilitaire tout-terrain, comme on s’y attendrait de la marque. Mais ce multisegment est également le Subaru le plus convivial jamais créé pour rouler dans l’environnement urbain. À ce niveau il fait penser un peu au Legacy, sauf que ce dernier modèle n’offre pas une polyvalence comparable à celle du plus petit des Subaru.

Soyons clairs: le Crosstrek a assurément ce qu’il faut pour attirer la clientèle Subaru habituelle. Il possède, bien sûr, le système de traction intégrale symétrique de Subaru, et il bénéficie d’une grande garde au sol (le dégagement est de 21,75 cm). C’est sans parler de toutes les autres fonctions et éléments qui permettent aux propriétaires d’embarquer toute sorte d'équipement, d'animaux domestiques et quoi encore à l'intérieur, suspendu à l'arrière et empilé sur le toit, et d’ensuite voyager dans un confort supérieur et profiter d'une simplicité agréable (pour certains, en tout cas) en termes de l'environnement intérieur.

Mais le Crosstrek 2019, qui en est à sa deuxième année après avoir été redessiné l’année dernière, est un véhicule très bien conçu pour la ville, ce qui en fait en quelque sorte le meilleur des deux mondes pour les citadins qui aiment s’évader à la campagne.

Photo : D.Boshouwers

Et qu’est ce qui le rend aussi performant dans la jungle urbaine? Premièrement, le Crosstrek affiche de la rapidité et de l'agilité lorsque on se promème en ville. L’accélération initiale est quand même dynamique et le petit de la gamme Subaru est suffisamment agile pour gérer les rues étroites, le trafic dense et les manœuvres de stationnement délicates. Sa bonne maniabilité, sa direction précise et tout le reste sont d'autant plus surprenants qu'il est l'un des concurrents les plus lourds de sa catégorie, conséquence du système à quatre roues motrices. Sa bonne maniabilité vient peut-être du fait qu’elle partage de nombreux aspects techniques avec l’Impreza.

Deuxièmement, à l’intérieur du véhicule, la visibilité est excellente, grâce à la position assise élevée et à la forme relativement debout du véhicule. Il ne faut pas sous-estimer cette qualité à l’ère des petits multisegments profilés (on n’a qu’à penser au C-HR de Toyota) et des fastbacks à toit incliné (la Buick Regal, par exemple) qui offrent aux conducteurs des fenêtres arrière à peine plus grandes que des timbres.

Numéro trois, une autre qualité qui devrait attirer les citadins vers ce multisegment capable de rouler hors route (il a ce système de traction tout-terrain X-mode, rappelez-vous) est qu'il est très avare de carburant, se classant bon premier dans le segment au niveau de la consommation de carburant (lorsqu'équipé de la transmission automatique CVT).

Espace à gogo
Numéro quatre: L'une des choses qui m'a le plus impressionné lorsque je me suis installé dans le Crosstrek 2019 est la sensation d’espace qu’on ressent. Je m'attendais à un habitacle semblable à ceux du Mazda CX-3 ou du Toyota C-HR, deux petits véhicules offrant des lignes extérieures extrêmement fuselées et attirantes - mais pour lesquelles on paie par des cabines plus restreintes.

Maintenant, le Crosstrek n’est pas une boîte à l’extérieur, loin de là, mais il est nettement plus fonctionnel et moins stylé et aérodynamique que ces deux modèles cités. Je n’aurais peut-être pas dû être aussi surpris d’y être accueilli par un environnement dans lequel toutes les parties du corps - tête, coudes, hanches, jambes - ont suffisamment d’espace pour respirer et se mettre à l’aise.

Même le toit ouvrant inclus avec mon véhicule d’essai n’a guère réduit l’espace au-dessus de ma tête. La même chose s’appliquait à la dernière rangée quand j’y suis entré. Est-ce que mes attentes étaient tout simplement trop modestes? Peut-être…

Mon épouse, propriétaire de longue date d’un Forester, a été ravie elle aussi par l’espace généreux offert par le Crosstrek. Certes, il y a moins d'espace de chargement à l'arrière que dans le plus gros Subaru, mais en revanche on paie quand même plusieurs milliers de dollars de moins.

Photo : D.Boshouwers

Attention aux dépassements !
Aussi bon que le Subaru Crosstrek 2019 puisse être en accélération lors des déplacements en ville, il est malheureusement un peu déficient à ce chapitre lorsqu’on l’amène sur l’autoroute. Et ceci est évidemment pertinent pour les gens qui n’habitent pas dans les grands centres urbains. Bien que le Crosstrek se comporte généralement très bien, offrant une conduite confortable et assez silencieuse à vitesse de croisière, les dépassements sont un peu problématiques en raison du manque de dynamisme du groupe motopropulseur. Le moteur BOXER à 4 cylindres de 2,0 litres fait un peu défaut lorsqu’on a besoin de plus de puissance en petites rafales.

Quoi de neuf dans le Crosstrek 2019
En réalité, il n’y a pas énormément de nouveau dans le Crosstrek pour 2019; comme mentionné, sa grande refonte l'année dernière a marqué l’envol de sa deuxième génération. Cette année, Subaru n'a donc porté que quelques modifications liées surtout à l'offre de produits technologiques.

On note, par exemple, l’ajout du système Eyesight du constructeur dans la version Sport (avec la transmission CVT). Cet ensemble comprend notamment le freinage d'urgence automatique, les avertissements de sortie de voie, le contrôle actif de la voie, les feux de route automatiques et le régulateur de vitesse adaptatif. Le même système, mais avec freinage automatique en marche arrière et assistance pour feux de route, est inclus dans la version Limited. Les acheteurs du Crosstrek Premium bénéficient de la radio par satellite SiriusXM.

Photo : D.Boshouwers

Les versions
Le Crosstrek 2019 est disponible en cinq versions, toutes équipées du même moteur BOXER à 4 cylindres (152 ch, 145 lb-pi de couple). Le modèle de base Convenience est livré avec la boîte manuelle à 6 vitesses ou la boîte automatique à 6 vitesses en option. À l'intérieur, le système infodivertissement comprend un écran tactile de 6,5 pouces doté d'un logiciel mis à jour cette année. La compatibilité Apple CarPlay et Android Auto est incluse.

La version Touring comprend des sièges avant chauffants, une sellerie en tissu de qualité supérieure, une climatisation automatique, des phares automatiques, un volant gainé de cuir et un cache-bagages pour l’espace de chargement.

La version Sport, elle, ajoute les phares adaptatifs à DEL, le toit ouvrant électrique, le siège du conducteur à réglage électrique, les pédales en aluminium, le revêtement en tissu sport de qualité supérieure, deux ports USB, un écran de 8 pouces pour le système infodivertissement et la radio satellite SiriusXM, ainsi que la sécurité améliorée Système de détection de véhicule arrière / latéral Subaru avec détection d'angle mort et alerte de trafic transversal arrière.

La Limited, au sommet de la gamme, comprend des roues en alliage de 18 pouces, des sièges en cuir (et des coutures orange sur le tableau de bord), un volant chauffant, une climatisation automatique à deux zones, un système audio harman / kardon haut de gamme et la navigation GPS.

Photo : D.Boshouwers

Les plus
Agile et réactif pour une excellente conduite en ville
Intérieur spacieux
Le système de traction intégrale de Subaru - bien sûr!
Capable de rouler hors route, pour de vrai!
Garde au sol plus élevée
Très bonne visibilité
Avare de carburant
Plus haut indice de sécurité de l'IIHS (Insurance Institute for Highway Safety)
Imbattable en termes d'équipement de sécurité
Prix concurrentiel (le prix de départ est 23 695 $, inchangé par rapport à 2018)

Les moins
Pénurie de puissance brute sous le capot rend les dépassements sur l'autoroute moins rassurante
La disposition de la console centrale et du tableau de bord est typiquement Subaru, c’est-à-dire sobre, c’est-à-dire terne
Pas de support lombaire réglable pour le siège du conducteur

Essais routiers et évaluations

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