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Subaru Forester 2014 : premières impressions

Subaru Forester 2014 : premières impressions

Le nouveau Forester reste fidèle à lui-même Par ,

Ucluelet, Colombie-Britannique – Le tout nouveau Subaru Forester 2014 représente l'évolution pratique d'un véhicule pratique. En même temps, il nous donne beaucoup de raisons de sourire au volant.

Sur l'Île de Vancouver se trouve une route incroyable qui serpente à travers les montagnes, entre les lacs et les gros arbres. J'ai eu la chance d'y défiler aux commandes d'un Forester XT doté d'un moteur turbo de 2,0 L avec injection directe qui développe 250 fougueux chevaux et 258 livres-pied de couple.

Nouveautés XT
Une seule boîte de vitesses accompagne cette version du Subaru Forester 2014, soit la Lineartronic à variation continue (CVT). Toutefois, celle-ci comprend des sélecteurs au volant qui impliquent davantage le conducteur, ainsi qu'un système SI-DRIVE à trois modes : Intelligent (par défaut), Sport (avec six rapports simulés) et Sport Sharp (huit rapports simulés et une réponse encore plus rapide de l'accélérateur).

Au chapitre du design, le Subaru Forester XT 2014 arbore aux deux extrémités une allure un peu différente des autres versions, notamment avec des blocs de phares noircis. La compagnie, par contre, a éliminé la prise d'air sur le capot.

La nouvelle carrosserie et le châssis en dessous ont été conçus en fonction d'une conduite dynamique. Le Forester XT haut de gamme maximise leur potentiel sportif en employant une suspension de meilleur calibre, des roues de 19 pouces et de plus gros freins.

Nouveau moteur turbo
Les versions atmosphériques du Subaru Forester 2014 conservent le quatre-cylindres de 2,5 L qui développe 170 chevaux. Une boîte Lineartronic moins sportive est disponible, tout comme une nouvelle boîte manuelle à six rapports.

« Les clients du Forester ne la choisissent pas parce qu'elle coûte moins cher, mais bien parce qu'elle leur plaît. Ils aiment conduire leur Forester avec une boîte manuelle, » affirme Ted Lalka, vice-président du marketing et de la planification de produits chez Subaru Canada.

Personnellement, je l'ai trouvée excellente. Les changements de rapport s'effectuent sans effort et la boîte est bien assortie au moteur de 2,5 L du Subaru Forester 2014. La Lineartronic en option fait également du très bon boulot, mais j'aurais sans doute préféré une automatique conventionnelle. L'accélérateur s'est montré un peu trop nerveux en début de course.

Subaru prétend que les journalistes automobiles se plaignent toujours des boîtes de vitesses à variation continue, alors que les consommateurs semblent les aimer. Le problème, c'est la trop faible montée en régime lors des accélérations modérées, ce qui crée un son bourdonnant peu agréable, et le manque de sensations sportives. À ma grande surprise, la boîte Lineartronic haute performance du Subaru Forester XT 2014 à moteur turbo s'est révélée efficace et amusante comme peu d'autres de son espèce.

Peu importe la version, ce véhicule n'a aucun problème à foncer tête première dans les grandes courbes et les virages serrés. Le roulis de caisse minime amplifie la sensation de calme et de stabilité sur la route. Évidemment, une grosse part du crédit revient au système de transmission intégrale symétrique à prise constante du Subaru Forester 2014. Celui-ci tient maintenant compte d'un plus grand nombre de facteurs, dont l'ouverture du papillon des gaz, l'angle du volant et le degré d'inertie.

L'expérience de conduite est rehaussée par des assises surélevées et une excellente visibilité.

Plus VUS que multisegment
Apparemment, les propriétaires aiment le gabarit accru et le côté VUS de la nouvelle génération davantage que la silhouette de familiale du modèle original. Ironiquement, le capot a été relevé même si le moteur à quatre cylindres à plat reste bas dans le compartiment.

Ted Lalka fait remarquer que le Subaru Forester 2014 préserve le caractère d'un bon vieux VUS à une époque où de nombreux compétiteurs perdent de la robustesse et se rapprochent d'une voiture.

D'ailleurs, sur les modèles pourvus de la boîte Lineartronic, la toute nouvelle fonction X-Mode vient rehausser les capacités du véhicule (jusqu'à 40 km/h) en modifiant les paramètres du moteur et de la transmission intégrale, notamment. Ajoutez à cela un bon système de contrôle d'adhérence en descente et vous obtenez l'un des utilitaires compacts les plus performants en conduite hors route.

Habitacle révisé
Je vous rappelle que le Subaru Forester 2014 de nouvelle génération ne réinvente pas la formule de ses prédécesseurs; il la raffine tout simplement. Autre exemple : l'intérieur gagne de l'espace et du cachet, surtout à l'arrière. L'accès à la banquette a été facilité, les occupants jouissent d'un plus grand dégagement au niveau des jambes et les porte-gobelets du centre conviendront mieux à des enfants. Les dossiers se replient vers l'avant en appuyant sur un bouton dans le but d'accroître le volume de chargement. En outre, un hayon assisté apparaît maintenant sur le menu d'options.

Le temps me manque pour vous parler en détail du Subaru Forester 2014. De toute façon, nous aurons la chance de l'essayer plus longtemps au cours des prochaines semaines. Sachez au moins que les versions 2.5i brûlent en moyenne 8,8 L/100 km et se vendent à partir de 25 995 $. Le Forester XT, de son côté, affiche une consommation de 9,8 L/100 km et un prix de base de 32 495 $.



 

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