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Subaru Forester Limited 2014 : essai routier

Subaru Forester Limited 2014 : essai routier

Tout simplement efficace, le nouveau Forester va comme un gant Par ,

En repensant à mon essai routier du nouveau Subaru Forester 2014, une chose me revenait toujours en tête : ce véhicule va comme un gant. Eh bien, vous savez quoi? Quand j'ai ouvert sa page sur le site web de Subaru Canada, j'ai vu le titre : « Le VUS compact qui vous va comme un gant »!

J'ai donc tenté de reformuler mon idée, mais j'ai vite réalisé que rien ne le décrit mieux. Le Forester est vraiment comme un gant (ou une petite robe noire) : il va avec n'importe quoi et n'importe où. Bon, je ne dis pas que le Subaru Forester 2014 est aussi sexy que Scarlett Johansson dans une petite robe noire, mais il peut aller partout.

Doux, serein et confortable, le Forester redessiné allie un comportement routier étonnant à un habitacle spacieux et plutôt bien équipé. À sa quatrième génération, il se montre également beaucoup plus séduisant que son prédécesseur et je m'attends naturellement à ce qu'il connaisse un franc succès.

Qu'est-ce que le Subaru Forester?
Le Subaru Forester 2014 se veut un multisegment compact qui s'insère magnifiquement dans la gamme de véhicules ultra polyvalents et tout-aller de Subaru.

Sa refonte complète a permis de corriger des lacunes visuelles tout en améliorant des aspects comme la visibilité et la consommation d'essence. Neuf versions figurent au menu, de quoi plaire à n'importe qui.

Infos techniques
Le Subaru Forester 2014 propose 2 moteurs à 4 cylindres à plat (appelés « BOXER »), soit un de 2,5 L qui génère 170 chevaux et un autre de 2,0 L avec turbocompresseur qui développe 250 chevaux.

Une boîte manuelle à 6 rapports se retrouve de série dans les versions 2.5i et 2.5i avec groupe Tourisme; toutes les autres profitent d'une boîte Lineartronic à variation continue. Un mode manuel et des sélecteurs au volant sont même disponibles. Comme c'est le cas avec tous les modèles Subaru, la puissance du moteur parvient aux 4 roues via un système de transmission intégrale symétrique.

Le Subaru Forester 2014 se vend à partir de 25 995 $ et grimpe jusqu'à 37 995 $ en version 2.0XT avec groupe Limited et options EyeSight & Multimédia. Le modèle que j'ai testé possédait les mêmes ensembles, mais pas le moteur turbo; son prix s'élevait à 35 795 $.

Conduire le Subaru Forester
Un jour, après avoir stationné le Forester dans la cour d'un supermarché, une dame m'a abordé pour savoir si j'aimais le véhicule. Avant même que je puisse lui répondre, elle m'a dit que son mari et elle venaient tout juste d'acheter un nouveau Forester parce qu'ils le trouvaient très doux et silencieux.

Sur le premier point, je suis entièrement d'accord. Le Subaru Forester 2014 fait sans doute preuve d'une plus grande douceur et d'une plus grande docilité que tous les autres multisegments compacts d'entrée de gamme. En conduite urbaine modérée, il se comporte drôlement bien. Sa suspension indépendante absorbe et neutralise les imperfections de la chaussée avec une facilité remarquable.

Par contre, sur la question du silence, je ne suis pas tout à fait d'accord avec elle. Voyez-vous, dès qu'on atteint le milieu de la course de l'accélérateur, le calme qui règne dans l'habitacle est perturbé par un moteur qui, fidèle à la tradition du BOXER, se révèle assez bruyant de même qu'une boîte à variation continue qui maintient inutilement un régime beaucoup trop élevé. Cela dit, ce duo rend le Forester particulièrement fougueux et pas trop assoiffé d'essence, comme le prouve ma moyenne de 9 L/100 km.

Ce que j'ai le moins aimé du Subaru Forester 2014 en termes de conduite, c'est sa direction. À l'instar de la WRX que j'ai récemment testée, elle manque de précision au centre et réagit de façon peu convaincante. Par ailleurs, la pédale de frein procure une bonne sensation, mais j'aurais apprécié un peu plus de mordant. Les distances de freinage s'avèrent quand même plus que respectables.

Extérieur et intérieur du Subaru Forester
Monter à bord du Subaru Forester 2014 ne pose aucun problème étant donné l'accès et l'espace généreux, surtout pour la tête. Cinq adultes peuvent aisément y prendre place, tandis que le coffre peut engloutir plusieurs sacs de golf.

Le tableau de bord redessiné continue d'aller droit au but et présente une disposition ergonomique des commandes, sans oublier des affichages clairs et faciles à consulter. La finition se situe au même niveau que les autres Japonais et une coche au-dessus des Américains. On profite aussi d'une excellente visibilité, notamment grâce aux petites vitres triangulaires devant les portières avant.

Mon principal reproche à l'endroit du Subaru Forester Limited 2014 concerne l'affreux système de navigation fourni par Harman Kardon : les boutons sont excessivement petits et difficiles à repérer. Pas du tout convivial, tout ça.

Je tiens également à dénoncer le fameux système EyeSight, que j'ai trouvé franchement distrayant et même stressant. Quand on roule en ville ou sur l'autoroute, il faut savoir se faufiler dans de petits espaces; or, EyeSight faisait souvent sonner une alarme et intervenait en appliquant les freins. Jamais je n'ai vu un système de sécurité active aussi envahissant! Par conséquent, chaque fois que je prenais le volant, je l'éteignais.

Le Subaru Forester et la concurrence
Le Subaru Forester 2014 livre une chaude lutte aux gros canons du populaire créneau des multisegments compacts. Lors de notre dernier essai comparatif, il a même remporté les grands honneurs. Je vous invite d'ailleurs à le lire – ainsi que notre comparo de 2012 – pour avoir une meilleure idée des multisegments compacts qui se démarquent sur le marché.

Personnellement, je ne le considère pas comme le numéro un, mais il n'est vraiment pas loin derrière.

 

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