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Suzuki Grand Vitara 2006, sur route et hors route

Suzuki Grand Vitara 2006, sur route et hors route

Un nouveau leader parmi les 4x4 compacts? Par ,

Un nouveau leader parmi les 4x4 compacts?

Si un fabricant automobile a droit à sa portion du lucratif marché des véhicules utilitaires sport compacts, c'est bien Suzuki. Il y a 35 ans, soit
Le premier Suzuki dont la plupart des canadiens se souviendront est probablement le charmant petit Samurai qui a attaqué la scène locale dans les années 1980. (Photo: Suzuki Canada)
en avril 1970, la marque japonaise, beaucoup plus connue pour ses motocyclettes que pour ses véhicules, lançait le minuscule Jimny au Japon. Et depuis cette première entrée dans la catégorie des VUS, Suzuki n'a jamais remis en doute sa place dans le paysage automobile, produisant un véhicule tout-terrain efficace à chaque année sans interruption.

Le premier Suzuki dont la plupart des canadiens se souviendront est probablement le charmant petit Samurai qui a attaqué la scène locale dans les années 1980. De dimensions semblables à celles du Jeep Willys, l'icône originale de la Seconde Guerre Mondiale,
Qualifier l'actuel Grand Vitara de succès serait une injustice à son endroit, puisqu'un total de 1,9 millions d'unités ont trouvé preneur à travers le monde depuis son introduction. Le nouveau modèle se doit de demeurer concurrentiel. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
gravée de façon indélébile dans les mémoires des générations suivantes par d'innombrables films de guerre et des séries télévisées telles M*A*S*H, le Samurai, à la mode et fonctionnel à la fois, connut un succès instantané auprès des jeunes, et des jeunes de coeur de l'époque.

Le 4x4 de Suzuki fut rehaussé, tant en dimension qu'en raffinement, avec l'arrivée du Sidekick en 1988, un modèle qui fut le précurseur de la catégorie des VUS compacts modernes et ce faisant, a amené la marque alternative japonaise au niveau des grands courants de l'Amérique du Nord.

Mais quand même, ce n'est pas avant que le Grand Vitara, plus grand encore, ait débuté en 1997, comme modèle 1998, que Suzuki fut capable de vraiment reluquer les familles. Le VUS compact spacieux proposait un V6 en option, une première pour cette catégorie, et avec cela des performances améliorées ainsi que des capacités de remorquage raisonnablement fortes.

Qualifier l'actuel Grand Vitara de succès serait une injustice à son endroit, puisqu'un total de 1,9 millions d'unités ont trouvé preneur à travers le
Penser que le Grand Vitara 2006 totalement repensé doive se débrouiller plus mal que ses prédécesseurs ne serait pas juste, malgré la concurrence plus forte de ses rivaux domestiques ou importés. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
monde depuis son introduction - et ce chiffre s'accroît encore. Tout en étant plutôt le territoire du Ford F-150, dans la catégorie des VUS compacts, ce chiffre de presque deux millions est une prouesse impressionnante.

Et de penser que le Grand Vitara 2006 totalement repensé doive se débrouiller plus mal que ses prédécesseurs ne serait pas juste, malgré la concurrence plus forte de ses rivaux domestiques ou importés, inspirés qu'ils sont par quatre générations de 4x4 Suzuki. J'ai saisi l'opportunité de me joindre à Suzuki Canada à Whistler, en Colombie-Britannique, pour une véritable mise à l'épreuve de leur dernier véhicule tout-terrain, et j'en suis revenu presque totalement impressionné. Presque?

Aucune hésitation à recommander le nouveau Grand Vitara ne viendra de
Les lignes du nouveau Grand Vitara sont pures et simples, offrant des angles ciselés et des courbes fuyantes qui se combinent pour former une prestance imposante. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
son nouvel extérieur chic. Malgré possiblement une petite variante, puisque j'avais sans cesse en tête ce à quoi devrait ressembler un nouveau Toyota RAV4, c'est un VUS qui paraît bien. Ses lignes sont pures et simples, offrant des angles ciselés et des courbes fuyantes qui se combinent pour former une prestance imposante, bien plantée au sol, si je puis dire, le tout rehaussé par une grande ouverture de calandre, des renflements d'ailes musclés et de grands boîtiers de feux arrière qui ont l'air de bijoux, ce qui donne au petit utilitaire sport des airs de noblesse, une élégance supérieure, ce qui est rare dans la catégorie des VUS compacts.