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Toyota Corolla LE 2012 : essai routier

Toyota Corolla LE 2012 : essai routier

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Après une mise à jour importante pour l'année-modèle 2011, la Toyota Corolla 2012 propose très peu de nouveautés. Quatre versions s'offrent aux acheteurs canadiens, soit CE, LE, S et XRS. Les petits changements à l'équipement, tels que les vitres assistées avec auto-descente du côté conducteur et les commandes audio sur le volant, passent assez inaperçus. Toutefois, il faut souligner que la Corolla LE reçoit un nouveau système de son avec port USB, prise auxiliaire et connectivité Bluetooth.

Toyota n'a fait que répondre aux demandes des clients. Un an auparavant, le constructeur leur avait fait un gros cadeau : le système de sécurité Star, de série sur tous les modèles. Des jantes de 16 pouces avaient aussi été ajoutées à la version LE, tandis que la sportive XRS avait gagné un moteur « haute performance ».

Mécanique
La Toyota Corolla LE 2012 exploite un quatre-cylindres en aluminium de 1,8 L qui génère une puissance de 132 chevaux et un couple de 128 livres-pied. Ce moteur fait équipe avec une boîte automatique à quatre rapports, la manuelle à cinq rapports n'étant pas disponible ici.

Dernière de sa catégorie à ne pas avoir encore changé de génération (les Honda Civic, Hyundai Elantra, Ford Focus et autres sont toutes plus modernes), attendez-vous à une cavalerie renforcée et à davantage de rapports lorsque Toyota remplacera sa populaire compacte.

Habitacle
Les garnitures intérieures ainsi que le revêtement des sièges avant et de la banquette arrière de la Toyota Corolla LE 2012 s'avèrent une coche au-dessus de la version CE d'entrée de gamme. On peut ajouter des assises chauffantes via le Groupe Amélioré, qui comprend également un siège du conducteur à huit réglages électriques et une chaîne audio à six haut-parleurs avec radio satellite XM.

L'accès à l'habitacle est facilité par les portières qui s'ouvrent dans un très grand angle. Comme elles sont courtes, on en profite d'autant plus dans un stationnement serré. Votre marmaille, votre vieille tante et votre douce moitié s'en réjouiront.

Si vous avez des enfants en bas âge qui doivent voyager dans des sièges d'auto, l'intérieur spacieux vous permettra de vous pencher et de vous étirer facilement pour vous assurer que les sièges et les ceintures soient bien positionnés. Certains auraient toutefois aimé une banquette un peu plus large de façon à pouvoir assoir confortablement un arbitre entre les deux petits garnements.

En ville
Même avec 132 chevaux, le moteur de 1,8 L de la Toyota Corolla LE 2012 se montre léthargique lors des décollages. Il doit atteindre un régime plutôt élevé pour libérer toute sa puissance et la boîte automatique à seulement quatre rapports n'aide en rien à accélérer le processus.

Une fois lancée, la Corolla se comporte bien mis à part le bruit du moteur qui pénètre dans l'habitacle. En appuyant à fond sur la pédale, la boîte rétrograde et on peut alors filer avec plus d'entrain.

La suspension de la version LE s'avère plus souple afin de garantir un roulement plus confortable – précisément ce que recherche le propriétaire type d'une Corolla. Des commodités telles qu'un climatiseur automatique importent beaucoup plus à ces personnes qu'une grande tenue de route dans les courbes.

La Toyota Corolla a pris de l'expansion au cours des dernières générations, si bien qu'il n'est plus aussi aisé de la garer. Les espaces de stationnement au centre commercial, incluant ceux en angle, ne devraient pas poser de problème, mais attention lors des manœuvres en parallèle : les coins de la voiture ne sont pas toujours visibles ni faciles à estimer.

Sur l'autoroute
En contrepartie, le gabarit accru et le roulement assoupli de la plus récente Corolla se traduisent par des balades fort relaxantes sur l'autoroute. La direction perd un peu de sa précision, mais la berline adopte une forme aérodynamique qui la rend moins vulnérable aux vents de travers et aux courants d'air créés par les poids lourds.

La Corolla LE démontre suffisamment de mordant dans les virages pour ne pas que la conduite devienne totalement ennuyante. Elle fait le travail même si les dépassements prennent plus de temps que prévu.

Résumé
La Toyota Corolla LE 2012 est loin d'être une championne sur toute la ligne. Cependant, on peut dire qu'elle s'acquitte bien de l'ensemble de ses tâches au quotidien.

Essais routiers et évaluations

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