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Toyota Corolla XRS 2006 (Extrait vidéo)

Toyota Corolla XRS 2006 (Extrait vidéo)

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Elle jappe, mais ne mord pas


Toyota Corolla XRS 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Ne perdons pas de temps ici. La Corolla XRS coûte 24 445 $.

Pour ce prix, vous obtenez une petite berline bien équipée. Elle est remplie de caractéristiques telles que le climatiseur, un toit ouvrant à commande électrique, un moniteur de pression de pneus, les glaces à commande électrique, le télédéverrouillage ainsi que des jantes de 16 pouces enveloppées de pneus 195/55VR16.

Pour ce prix, vous aurez un moteur criant. Le 4 cylindres en ligne de 1,8 litre à 16 soupapes du modèle XRS produit 164 chevaux à 7 600 tr/min. Eh oui, c'est un régime très élevé, tout juste avant d'atteindre la ligne rouge du moteur à 8 300 tr/min. N'est-ce pas formidable? Une boîte manuelle à 6 vitesses est la seule offerte, et je ne vois pas d'autre choix qui pourrait vous aider à tirer le maximum de ce moteur. Vous vous retrouverez à jouer avec les rapports comme vous ne l'aurez jamais fait auparavant, pour ainsi garder le moteur dans sa courbe de puissance. Avec ce moteur, vous sentirez réellement la portion « levée » de la distribution à calage variable des soupapes, baptisée VVTL-i. Vous témoignerez d'une légère poussée dans le dos à partir d'environ 6 500 tr/min et le régime s'accélère durant ce dernier droit vers la ligne rouge. Conduire cette voiture agressivement requiert un certain niveau de participation du conducteur, ce qui est merveilleux pour ceux qui aiment la conduite sportive comme moi.

Pour ce prix, le couple est malheureusement un peu mince, étant de 125 pied-livres à 4 400 tr/min. Donc, malgré que les départs soient plus rapides que les autres modèles Toyota Corolla XRS 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)en 2006. Si Toyota veut continuer à commercialiser ce qui semble être un moteur dispendieux à produire, il devra trouver une façon d'y rallier des chevaux supplémentaires. Au pire des cas, il devra recalibrer le moteur pour y donner davantage de couple à bas régime, car sa sonorité laisse présager plus de puissance qu'il y en a vraiment. Pire encore, le moteur de la XRS requiert de l'essence super sans plomb.

Pour ce prix, vous vous retrouvez avec une voiture sportive et non une voiture sport. Sa suspension sport fera des courbes une mince tâche à franchir. Sous le capot se trouve une barre de raidissement qui semble être assez coûteuse. Vous obtenez également les roues de 16 pouces mentionnées plus tôt et une baisse de la garde au sol de 15 mm. La direction est aussi douce et précise que n'importe quel modèle Corolla.

Pour ce prix, la compétition est féroce et, disons-le, moins chère. Une [link artid="54015">Mitsubishi Lancer Ralliart
coûte 22 778 $ et offre presque autant de chevaux (162), mais plus de couple (162 pied-livres) que la XRS. La Mazda3 GT dispose de 160 chevaux et 150 pied-livres et coûte 21 545 $. De plus, la Civic Si de 197 chevaux arrivant prochainement semble prometteuse. Alors, cette Corolla a une lourde tâche devant elle.

Toyota Corolla XRS 2006 (Photo: Michel Deslauriers, Auto123)
Pour ce prix, je m'attendais à un habitacle plus riche; un habitacle qui distingue la XRS des autres niveaux de finition de la Corolla. Par contre, il est un exemple de simplicité et d'efficacité. Les jauges Optitron sont faciles à lire, les contrôles de chauffage et de climatisation brillent par l'aisance de leur utilisation, et les contrôles du régulateur de vitesse se trouvent au parfait endroit. Le système de son offre une bonne sonorité avec ses 6 haut-parleurs. Il pourrait bénéficier de boutons de réglage plus gros, par contre, car vous les tournez avec le bout de vos doigts et ils sont loin de la portée du conducteur. J'ai remarqué deux autres inconvénients mineurs, très mineurs en fait. L'emplacement de l'allume-cigare, situé au-dessus du levier de vitesse, semble être une idée de dernière minute. De plus, il y a une vis exposée sur la finition de plastique entourant les contrôles du toit ouvrant. Ce n'est pas dans les habitudes de Toyota.