Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Toyota Highlander Limited 2015 : essai routier

Toyota Highlander Limited 2015 : essai routier

Peut-être le meilleur produit de Toyota... Par ,

Qu'est-ce que j'entends par « le meilleur »? Eh bien, je veux dire le véhicule le plus accompli, le mieux adapté au quotidien de l'être humain moyen, celui que mes yeux trouvent le plus beau. Bref, le meilleur produit de Toyota est celui que j'achèterais chez un concessionnaire.

Le Highlander est tout ça et plus encore. J'irais même jusqu'à dire qu'il se conduit mieux que tous les autres modèles de la gamme. À une seule exception près, le Highlander Limited 2015 est le parfait véhicule Toyota. 

J'adore ce multisegment intermédiaire depuis son lancement en 2001. Il se concentre essentiellement à livrer la marchandise et à le faire le plus efficacement possible. Maintenant à sa 3e génération, le Highlander affiche une bonne dose de masculinité et de caractère. Au volant, son tempérament calme et son vaste habitacle invitent à la détente. Oui, je l'aime beaucoup!

Qu'est-ce que le Toyota Highlander?
Une alternative à la minifourgonnette Sienna de Toyota, d'abord et avant tout. Si vous ne pouvez pas supporter l'idée de conduire ce genre de véhicule, le polyvalent Highlander répondra à la plupart des besoins de votre famille.

Rappelons que Toyota, spécialiste de la technologie hybride, propose aussi une version à essence-électricité du Highlander qui s'avère légèrement plus puissante et écoénergétique.

Prix et spécifications du Toyota Highlander 2015
Vendu à partir de 31 975 $, le Toyota Highlander LE 2015 à traction exploite un V6 de 3,5 litres dont les 270 chevaux sont acheminés aux roues avant par l'entremise d'une boîte automatique à 6 rapports. Pour un supplément de 2 500 $, on obtient un rouage intégral qui améliore non seulement les performances hivernales, mais aussi la valeur de revente.

La version intermédiaire XLE, affichée à 40 195 $, ajoute des sièges avant chauffants, une sellerie de cuir, des jantes de 19 pouces, un toit ouvrant et un système de navigation.

Enfin, la version Limited (que j'ai essayée) coûte 45 395 $ puisqu'elle renferme des sièges avant chauffants/ventilés, un siège du passager avec réglages électriques, une chaîne audio JBL, un toit panoramique et quelques autres extras.

Conduire le Toyota Highlander 2015
C'est une joie de se retrouver aux commandes du Highlander, autant que d'écouter Peace Piece de Bill Evans. Il propose une ambiance sereine et chaleureuse.

Quand on appuie sur le bouton de démarrage, le V6 s'anime en ronronnant comme le faisait la Lexus IS 350 que j'ai conduite un peu plus tôt. Ensuite, on déplace le levier de vitesses en position de marche avant et le Highlander décolle avec un bel enthousiasme.

Le couple de 248 livres-pied entre pleinement en action à 4 700 tours/minute, ce qui est un régime assez élevé, je vous l'accorde. Heureusement, la boîte automatique compense par ses judicieux réglages. Une fois lancé, le Toyota Highlander 2015 paraît vraiment rapide, atteignant des vitesses illégales dans le temps de le dire.

Il s'agit bien d'un produit Toyota, pas de doute là-dessus. On se sent pas mal détaché de la route, principalement à cause de la direction trop assistée. Très peu d'effort est requis pour braquer les roues avant et, sur l'autoroute, cette légèreté du volant oblige à corriger régulièrement la trajectoire. Même après une semaine et 1 500 kilomètres, j'avais encore de la difficulté à m'ajuster.

En revanche, le Toyota Highlander 2015 s'avère remarquablement doux et confortable, démontrant autant d'aisance en ville que sur les grandes artères congestionnées. Sa suspension entièrement indépendante à grand débattement absorbe très bien les bosses et les autres imperfections de la chaussée, tandis que sa transmission intégrale nous conduit à destination en toute sécurité même dans une tempête de neige.

Extérieur et intérieur du Toyota Highlander 2015
Tel que mentionné en introduction, le Highlander est un chic véhicule. Il a une belle gueule d'utilitaire, des épaules larges et une grande stature. Les jantes de 19 pouces au fini chromé, exclusives à la version Limited, remplissent joliment les arches, tandis que les ailes musclées et les bas de parechocs en plastique ajoutent un élément de robustesse.

L'intérieur du Toyota Highlander 2015 est spacieux et bien conçu. J'aime cette espèce d'étagère qui s'étend du bloc central à la portière côté passager; elle comprend une petite cloison idéale pour ranger un cellulaire, un œillet pour passer des fils et sa profondeur permet d'accueillir facilement des lunettes de soleil ou un portefeuille.

Les sièges du Highlander sont amples et douillets tout en offrant beaucoup de soutien lors d'un voyage de plusieurs heures. Les espaces de rangement abondent et le coffre à l'arrière est énorme (je n'exagère pas!). Évidemment, ce dernier se voit amputé lorsqu'on redresse les dossiers de la 3e rangée.

Le Toyota Highlander 2015 et la concurrence
Parmi les nombreux autres multisegments intermédiaires à 3 rangées de sièges sur le marché, on note les Ford Explorer, Nissan Pathfinder, Hyundai Santa Fe XL, Mazda CX-9, Kia Sorento et j'en passe. Le Highlander a l'avantage d'être un Toyota, donc un produit fiable et de qualité, et sa conduite apaise autant qu'elle satisfait. 

L'équipe d'Auto123.com adore le Santa Fe XL et le Mazda CX-9. Personnellement, j'opterais sans doute pour le premier, mais c'est à vous de les essayer tous pour déterminer celui qui vous conviendra le mieux.  

Essais routiers et évaluations

Consommateurs
80%
Toyota Highlander 2015
Évaluer ce véhicule
Esthétique
Accessoires
Espace et accès
Confort
Performance
Dynamique de conduite
Sécurité
Appréciation générale
Nom
Courriel
Commentaire
Mot de passe
Mot de passe oublié? Cliquez ici
Annuler

Sommaire de l'évaluation

    Toyota Highlander Limited 2015
    Toyota Highlander Limited 2015
    Évaluer ce véhicule
    Esthétique
    Accessoires
    Espace et accès
    Confort
    Performance
    Dynamique de conduite
    Sécurité
    Appréciation générale
    Nom
    Courriel
    Commentaire
    Mot de passe
    Mot de passe oublié? Cliquez ici
    Annuler