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Toyota Prius c 2012 : premières impressions

Toyota Prius c 2012 : premières impressions

La famille Prius s'agrandit avec l'arrivée d'une sous-compacte dynamique, enfin presque... Par ,

SEATTLE, Washington - La nouvelle Toyota Prius c 2012 est la voiture non rechargeable la plus écoénergétique sur le marché canadien. Sa consommation d'essence moyenne se chiffre officiellement à 3,7 L/100 km! De plus, il s'agit de la première Prius à se distancier de l'affreuse réputation qu'a développée l'hybride de Toyota aux yeux des amateurs de conduite dynamique.

Toyota Prius c 2012

Un nouveau genre de Prius
La Prius originale, une berline à hayon, a récemment donné naissance à une version familiale appelée Prius v (comme dans versatilité). Cette fois-ci, Toyota nous arrive avec la Prius c (comme dans city), plus petite, plus sportive et résolument conçue pour la ville. C'est aussi la moins chère des trois, avec un prix de base de seulement 20 950 $.

J'ai eu l'occasion de la conduire à Seattle et dans la région du nord-ouest américain, reconnue pour sa société et ses tendances branchées et innovantes (Microsoft, amazon.com, Starbucks, etc.). Toyota Canada jugeait l'endroit approprié pour le lancement médiatique de la Prius c 2012, parce que celle-ci vise à influencer la prochaine grande vague d'acheteurs, tous issus de la fameuse génération du millénaire.

Ces consommateurs envisagent majoritairement d'acheter un véhicule hybride d'ici quelques années et Toyota veut que la Prius c soit leur premier choix. Les plus vieux approchent la trentaine, tout comme les plus jeunes clients que Toyota s'attend à séduire avec la Prius c. Pourquoi pas plus jeunes? Eh bien, parce que les conducteurs en début de vingtaine n'ont pas beaucoup d'argent.

Oui, la Prius cest une voiture hybride très abordable, mais c'est aussi une sous-compacte dispendieuse. D'ailleurs, la compagnie parle d'une petite voiture « haut de gamme » et équipée en conséquence.

Toyota Prius c 2012 côté
Toyota nous arrive avec la Prius c (comme dans city), plus petite, plus sportive et résolument conçue pour la ville. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Beaucoup de commodités
Chaque Toyota Prius c 2012 inclut un climatiseur automatique, une chaîne sonore à six haut-parleurs, un port USB, la connectivité Bluetooth, un volant multifonction, un système d'accès sans clé, un régulateur de vitesse et une prise de 12 volts.

À 23 160 $, mon modèle d'essai muni de l'ensemble Technologie comprenait également un système de navigation (une première pour une sous-compacte de Toyota) accompagné d'une interface sophistiquée, de la commande vocale et d'une fonction de lecture des courriels à voix haute.

Il y a aussi l'ensemble Premium, qui ajoute pour 2 180 $ des jantes en alliage de 16 pouces, des sièges avant chauffants en cuir synthétique, un tableau de bord recouvert de cuir, un toit ouvrant électrique et des feux antibrouillard.

La banquette arrière à dossier divisé 60/40 ne se rabat pas complètement à plat, mais le coffre à lui seul peut transporter 481 litres de chargement.

Toyota Prius c 2012 tableau de bord
L'ensemble Technologie comprend un système de navigation accompagné d'une interface sophistiquée, de la commande vocale et d'une fonction de lecture des courriels à voix haute. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Sur la route

Passons aux choses sérieuses. La Toyota Prius c 2012 ne procure pas une grande sensation de sportivité mais, comparée à la Prius régulière (que j'ai aussi essayée à Seattle), elle se montre nettement plus agile et maniable.

La voiture obéit sans broncher. Sur une route sinueuse, on oublie vite qu'il s'agit d'une hybride dont le but premier est de sauver le plus d'essence possible. Sa plateforme, dérivée de la Yaris, a été complètement retravaillée. Une barre stabilisatrice se trouve à l'avant mais pas à l'arrière, où la poutre de torsion hydroformée rencontre le degré de rigidité souhaité.

En plein trafic, la Prius c se débrouille très bien. Si l'on enfonce brusquement la pédale d'accélérateur, elle bondit grâce au couple généreux du moteur électrique. D'autre part, le volant à base aplatie évoque la course automobile et offre une bonne prise en main. Il commande une direction à assistance électrique judicieusement dosée.

Toyota Prius c 2012 moteur
La Prius c s'avère une citadine très compétente et fort jolie qui regorge de commodités haut de gamme et qui brûle un maigre 3,7 litres d'essence aux 100 kilomètres. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Nouveau système hybride
Le système hybride de la Toyota Prius c 2012 diffère largement de celui de la Prius ordinaire. Presque toutes les composantes ont été rapetissées et/ou allégées, en particulier la batterie nickel-hydrure métallique, que les ingénieurs ont coincée sous la banquette arrière.

La boîte-pont, qui réunit la boîte automatique à variation continue (CVT) et le moteur électrique, est aussi beaucoup plus compacte. De surcroît, c'est la première parmi les modèles hybrides de Toyota à être refroidie simplement par l'huile à transmission (avec l'aide d'un radiateur). Normalement, les véhicules à boîte automatique se servent d'un liquide de refroidissement.

La Prius c pèse 1 132 kilogrammes (2 550 livres), soit un peu plus que les sous-compactes de taille comparable. En contrepartie, elle se veut 19 % plus légère que la Prius.

Qu'en est-il du moteur à essence? On parle d'un quatre-cylindres de 1,5 L à cycle Atkinson utilisant 16 soupapes et un double arbre à cames en tête. Seul le bloc-moteur s'apparente à celui de la Prius de deuxième génération; tout le reste est nouveau.

Au total, les deux moteurs génèrent une puissance nette de 99 chevaux et un couple de 125 livres-pied.

Bref, malgré son dynamisme et ses bonnes intentions, la Toyota Prius c n'est ni très puissante, ni très légère, elle emploie une CVT pas très sportive et des pneus à faible résistance au roulement qui visent à diminuer la consommation de carburant. D'un autre côté, la Prius c s'avère une citadine très compétente et fort jolie qui regorge de commodités haut de gamme et qui brûle un maigre 3,7 litres d'essence aux 100 kilomètres.

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