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Volkswagen Jetta GLI 2012 : essai routier

Volkswagen Jetta GLI 2012 : essai routier

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La Volkswagen Jetta GLI symbolise la berline sport compacte qui frôle le statut de voiture de luxe. Sous son enveloppe sobre mais élégante, elle recèle une performance sans compromis.

Nos berlines compactes à nous sont en fait considérées comme des petites berlines exécutives dans plusieurs pays d'Europe. Voilà d'ailleurs un terme qui décrit bien les nouveaux modèles lancés par les manufacturiers.

Prenez quelques secondes pour regarder les images de la Ford Focus, de la Hyundai Elantra, de la Chevrolet Cruze et de la Subaru Impreza dans notre section Photos & vidéos. Avez-vous déjà vu de plus belles compactes? J'en doute. Certaines pourraient presque être qualifiées de voitures de luxe! C'est le cas de la Jetta de sixième génération, surtout en version GLI.

Puissance exécutive
La Volkswagen Jetta GLI 2012 exploite l'un des meilleurs moteurs dans la longue et riche histoire du fabricant allemand. Doté d'un turbocompresseur, celui-ci génère 200 chevaux et 207 livres-pied de couple. Si le ratio de 100 chevaux/litre ne vous impressionne pas, sachez que la GLI accélère de 0 à 100 km/h en un peu moins de sept secondes – et croyez-moi, elle paraît encore plus vite que cela.

Les 207 livres-pied en question se déchaînent toutes à partir de seulement 1 700 tours/minute et elles demeurent au rendez-vous jusqu'à 5 000 tours/minute. La puissance maximale, quant à elle, se fait sentir à 5 100 tours/minute, ce qui donne l'impression que la voiture ne manque jamais de fougue ni de souffle. Le décalage quasi inexistant du turbocompresseur accentue l'effet.

Douceur exécutive
La qualité du roulement permet aussi de distinguer une voiture ordinaire d'une autre dite exécutive. Celles de Volkswagen, notamment les R, GTI et GLI, ont toujours pu compter sur une excellente suspension.

Les ingénieurs ont trouvé il y a longtemps le moyen de limiter le roulis et l'effet de plongée tout en assurant un bon niveau de confort. La Volkswagen Jetta GLI 2012 se veut possiblement le meilleur exemple de ce judicieux équilibre. Elle se conduit avec aplomb et inspire confiance sur n'importe quel type de route.

Contrairement à la Jetta régulière, la version GLI profite d'une suspension arrière indépendante à bras multiples qui garde ses pneus en contact étroit avec la chaussée. En retour, elle fournit des informations claires et encourage le conducteur à rouler un peu plus à fond.

Deux autres éléments jouent un rôle clé dans la superbe expérience de conduite de la Jetta GLI 2012, à commencer par la direction électromécanique dont l'assistance et le feedback s'avèrent presque parfaits. La petite berline obéit volontiers à toutes les commandes qu'on lui transmet et exécute toutes les manœuvres qu'on désire.

À cela s'ajoutent une formidable boîte manuelle à six rapports au maniement facile et une pédale d'embrayage légère qui, ensemble, autorisent des changements de rapport très rapides. En prime, le positionnement idéal de l'accélérateur et de la pédale de frein rend le talon-pointe magique.

Cabine exécutive
Volkswagen, comme toutes les marques du géant allemand, a le don de créer de beaux habitacles. Si la Jetta GLI 2012 se démarque à peine de sa jumelle d'entrée de gamme, il faut tout de même souligner ses coutures rouges, son volant à base plate de même que ses sièges au revêtement exclusif (que ce soit le tissu de série ou le cuir en option). Dans l'ensemble, le décor spacieux et bien aménagé saura plaire à cinq personnes.

Les baquets avant offrent un bon soutien en conduite sportive, mais ils savent aussi dorloter. Esthétiquement parlant, ils suffisent à élever l'intérieur de la GLI au rang des Audi. L'assemblage et la finition se révèlent impeccables.

Mon seul reproche concerne le bouton de démarrage sur la console centrale. J'aurais préféré un emplacement plus intuitif et élégant; tel quel, il me fait penser à un gros bouton d'acné argenté.

Tant qu'à y être, vous devriez savoir que le système antidérapage ne peut être désactivé. Dommage, car certains pourraient éprouver l'envie de passer du temps en piste avec la Volkswagen Jetta GLI 2012. Je vais arrêter d'en parler pour ne pas piquer une crise comme lorsque j'ai fait cette découverte.

Une berline exécutive, un choix brillant
La GLI ne fait pas tourner les têtes comme une Mustang GT, mais c'est justement ce que recherchent bon nombre de propriétaires. De plus, elle séduit par sa conduite dynamique et par l'excitation que procure son moteur 2.0T, des plus bas régimes jusqu'à la zone critique.

Et que dire de sa faible consommation? Malgré mon lourd pied droit, la GLI que j'ai essayée a affiché une moyenne de seulement 9,0 L/100 km! En outre, si vous aimez le golf, vous serez ravi d'apprendre que le coffre peut engloutir facilement deux sacs et deux chariots tout en laissant de la place pour d'autres bagages.

La Volkswagen Jetta GLI 2012 se vend à partir de 27 475 $, un prix qui comprend des sièges sport, de jolies roues en alliage de 17 pouces, un magnifique parechoc avant, le choix entre une boîte manuelle et une automatique ainsi qu'une expérience de conduite fantastique. Ses plus proches rivales sont l'Acura ILX 2013 et la BMW 128i. La première ne soulève à peu près aucune passion, tandis que la seconde coûte 8 000 $ de plus et renferme moins de commodités.

La GLI fait merveilleusement le pont entre la Jetta de 15 875 $ et l'Audi A4 de 37 800 $. Elle réussit à marier luxe et performance comme aucune autre berline compacte exécutive ne sait le faire.

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