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Volkswagen Passat 2.5L Comfortline 2012 : essai routier

Volkswagen Passat 2.5L Comfortline 2012 : essai routier

VW gros format Par ,

La popularité de Volkswagen ne cesse de grimper, au point où le constructeur doit ajouter 800 postes à son usine du Tennessee en vue d'augmenter la production annuelle de la Passat à 170 000 unités, et ce, dès 2013. Au total, le site comptera bientôt 3 500 travailleurs.

Entièrement renouvelée pour 2012
Volkswagen avait le marché nord-américain en tête lors du développement de la Passat 2012, ce qui explique pourquoi cette berline intermédiaire est maintenant plus volumineuse que la moyenne. Or, malgré son caractère très américain et le fait qu'elle soit produite aux États-Unis, la Passat conserve la majorité de ses gènes européens, comme en témoignent son design raffiné et sa conduite agréable.

Bien que certains y voient une trop grande sobriété, je pense plutôt que la voiture projette une image symétrique et élégante de tous les angles. Je l'ai garée aux côtés d'une Ford Fusion 2012 et celle-ci me paraissait moins réussie et harmonieuse que la Passat. Pourtant, j'ai toujours perçu la Fusion comme une berline bien ficelée.

Le style soigné se transpose dans l'habitacle où le décor se veut hyper fonctionnel et invitant. L'assemblage et la finition sont impeccables; beaucoup de matériaux de qualité s'y retrouvent.

Si la taille vous importe - attention, je parle ici de voitures! - la Volkswagen Passat 2012 vous comblera. Nonobstant la défunte Phaeton, elle doit certainement offrir l'intérieur le plus spacieux dans l'histoire de la marque.

J'aimerais insister particulièrement sur les sièges. Ceux de Volkswagen m'ont toujours dorloté et les baquets sport optionnels de mon modèle d'essai Comfortline ne faisaient pas exception. Revêtus de cuir nervuré, ils procurent un soutien remarquable sans se montrer durs comme un panneau.

Moteur de base anémique
La gamme de Volkswagen comprend de jolis moteurs, mais le cinq-cylindres de 2,5 L de la Passat 2012 n'en fait pas partie. Heureusement, les acheteurs peuvent le remplacer par un V6 à haut rendement et un turbodiesel à quatre cylindres qui rehaussent définitivement les sensations de conduite.

Le moteur de base se contente d'une cavalerie de 170 chevaux. À défaut d'exciter, il se veut relativement doux et fait du bon boulot en général - assez pour satisfaire la plupart des conducteurs. Par contre, tous ceux qui aiment la performance seront déçus, moi le premier.

Au lieu de la boîte manuelle à cinq rapports, mieux vaut opter pour l'automatique à six rapports (à moins de vouloir absolument jouer avec un levier). Grâce à l'ensemble sport (1 050 $), j'ai d'ailleurs pu compter sur des sélecteurs au volant qui me permettaient de changer les vitesses à ma guise.

Soit dit en passant, le V6 et le TDI profitent d'une boîte à double embrayage à six rapports. L'une ou l'autre de ces combinaisons mérite amplement de dépenser de 2 000 $ à 4 000 $ de plus que le prix de mon modèle d'essai, qui bénéficiait également de l'ensemble technologique avec système de navigation et chaîne audio Fender de 400 watts (2 150 $).

Sur la route...
Tel que mentionné en introduction, la Volkswagen Passat 2012 est une berline allemande conçue pour les Américains et fabriquée par des Américains. Voilà sans doute pourquoi je la trouve plus molle que la majorité des autres voitures européennes. Elle en garde un certain cachet, mais sa suspension privilégie davantage le confort de roulement qu'une sportivité digne des autobahns.

En revanche, les freins à disques aux quatre roues de la Passat livrent une performance à la hauteur d'une Allemande de par leur docilité et leur précision. Cette grande berline n'est peut-être pas aussi agile et vite sur ses pattes que la Jetta, mais elle reste calme et prévisible dans les virages et lors des manoeuvres d'urgence.

Dans l'ensemble, la nouvelle Passat offre une expérience de conduite agréable et fait mentir son prix de base de seulement 23 975 $.

La VW Passat 2012 en bref
Bien qu'elle se classe officiellement parmi les intermédiaires, la Volkswagen Passat 2012 a tout d'une berline pleine grandeur, du moins quand on pénètre à l'intérieur. De plus, son comportement routier possède une saveur européenne et, surtout, l'habitacle peut accueillir cinq adultes dans un confort exceptionnel. Il y a longtemps qu'un modèle Volkswagen pouvait en dire autant.

Savamment développée et assemblée, la Passat mérite un sérieux coup d'oeil si vous recherchez une berline spacieuse et plaisante à conduire. Avec son équipement et son menu d'options diversifié, elle en offre pour tous les goûts et tous les budgets. La Passat 2.5L Comfortline que j'ai testée valait 32 575 $.

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