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Volvo S40 2.4i 2006

Volvo S40 2.4i 2006

Un compagnon de voyage idéal Par ,

Un compagnon de voyage idéal

L'extérieur très attrayant de la nouvelle S40 est ce qui me frappe le plus chez elle. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
Enfin, un peu de vacances! Je ne compte pas les quatre jours passés à Hawaii en mai, parce que c'était le mariage de la soeur de ma meilleure amie et que le séjour a été plus stressant que relaxant. Avouons-le: il est pratiquement impossible de planifier des vacances et de se préparer à un mariage en même temps. Quoi qu'il en soit, une de mes amies de New York était récemment de passage et je suis allée lui rendre visite à son chalet sur le bord du lac. Heureusement, j'ai pu compter sur la Volvo S40 2006 - fidèle au modèle 2005 redessiné - pour m'escorter pendant les quatre heures que dure le trajet. Non seulement elle possède une allure superbe, mais elle est aussi extrêmement stable sur l'autoroute, en plus d'offrir une puissance adéquate et un intérieur fabuleux; une recette gagnante sur toute la ligne.

L'extérieur très attrayant de la nouvelle S40 est ce qui me frappe le plus chez elle. Même si je préfère réserver l'adjectif «belle» pour décrire des personnes, je n'hésiterais pas à m'en servir pour parler de la S40 tellement elle a de la classe, un caractère sportif et un physique bien proportionné. Ses lignes et ses courbes s'unissent harmonieusement pour créer un design accrocheur qui ne demande qu'à être admirer. En ce qui me concerne, j'ai adoré la peinture Rouge Passion de mon modèle d'essai, non seulement parce que le rouge est ma couleur favorite, mais aussi parce qu'elle met en valeur la personnalité enjouée de la voiture.

Pour alimenter la S40, Volvo a choisi un moteur atmosphérique tout en aluminium à cinq cylindres de 2,4 litres, comprenant 20 soupapes et un
Bien qu'une force de 168 chevaux semble être considérable, du moins sur papier, la réalité ici est tout autre. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
double arbre à cames en tête. Doté de la technologie de calage variable des soupapes, il développe 168 chevaux à 6000 tr/min et un couple de 170 lb-pi à 4400 tr/min. En toute honnêteté, ce n'est pas le moteur qui est principalement responsable de la vivacité incroyable de la S40; je l'ai en effet trouvé un peu faible. Bien qu'une force de 168 chevaux semble être considérable, du moins sur papier, la réalité ici est tout autre, surtout en roulant sur l'autoroute. Le pouvoir de dépassement est minime et j'ai trouvé qu'en rétrogradant de la 5e à la 4e vitesse, le moteur ne réagissait pas beaucoup. Il fallait vraiment que je descende en 3e pour accélérer mon rythme; or, le bruit qui en résultait était trop fort à mon goût. Il existe cependant une version turbocompressée appelée «T5», qui génère 218 chevaux et un couple de 236 lb-pi. Je pense que ce moteur serait plus approprié à mon style de conduite. Et que dire de la Volvo S40 Evolve modifiée qui est propulsée par la force de ses 425 chevaux! J'en salive!

Les pneus P205/55R16 ont adhéré à la chaussée sèche de façon impressionnante, contribuant à accentuer la stabilité de la S40. (Photo: Alexandra Straub, Canadian Auto Press)
Par contre, la S40 de base se conduit de façon exceptionnelle. Tel que mentionné précédemment, elle est très stable sur l'autoroute et elle prend goût aux virages comme un canard aime se retrouver à l'eau. La raison: une suspension avant à jambes de force à ressorts MacPherson, bras inférieur et barre stabilisatrice, ainsi qu'une suspension arrière à tiges multiples, ressorts hélicoïdaux et barre stabilisatrice. La suspension, jumelée à une structure rigide et reliée à une traditionnelle servo-direction à crémaillère et commande hydraulique, constitue un autre élément gagnant. Le châssis confortable de la voiture m'a permis de me rendre au lac tout en douceur, même en roulant sur les bosses de l'autoroute et en circulant dans les zones de travaux. Par surcroît, les pneus P205/55R16 ont adhéré à la chaussée sèche de façon impressionnante, contribuant à accentuer la stabilité de la S40.