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Volvo S60 T6 AWD R-Design 2012 : essai routier

Volvo S60 T6 AWD R-Design 2012 : essai routier

Séduisante Suédoise à la puissance R Par ,

Encore une autre voiture phare. Je vous ai déjà parlé de la Volkswagen Golf R 2012 et de l'Acura NSX Concept, toutes deux très importantes pour leur marque respective.

Voici un bon exemple d'un produit « phare » : les télés 3D. En magasinant, vous avez découvert que la crème de la crème des télés 3D est la Panasonic TH-85VX200. Or, elle coûte environ 60 000 $ et vous n'avez pas autant d'argent à dépenser. Par contre, je suis sûr que vous envisagerez sérieusement un autre modèle Panasonic au lieu d'une autre marque.

Volvo n'a jamais offert la crème de la crème des voitures, mais sa division « R » existe depuis près de 15 ans. C'est elle qui a pour mission de générer un buzz autour de la compagnie suédoise. Les modèles R sont en quelque sorte les mauvais garnements de Volvo - et les mauvais garnements attirent toujours l'attention.

R-Design
En 2012, on parle plus exactement de « R-Design ». S'il ne s'agissait autrefois que d'un ensemble d'ajouts esthétiques, les acheteurs d'une S60 (ou XC60) R-Design ont maintenant droit à beaucoup plus que cela.

Jamais une Volvo n'a affiché un look aussi dynamique que la plus récente génération de la S60. Elle devenait donc une candidate idéale pour recevoir de légères modifications extérieures, comme des parechocs d'allure plus agressive, un aileron arrière et de méchantes roues en alliage Ixion de 18 pouces. Voilà une S60 drôlement séduisante, surtout peinte en Rouge passion.

L'habitacle se veut moderne tout en conservant des éléments de design singuliers qui définissent les modèles Volvo. Au-delà du joli décor extrêmement bien assemblé et fini, la version R-Design se démarque avec des sièges sport, un volant exclusif à trois branches et des cadrans d'un bleu mystique qui ressemblent à des montres haut de gamme.

De mémoire, Volvo a toujours proposé des sièges exceptionnels. Ceux de la S60 T6 R-Design 2012 le prouvent très bien. Incroyablement confortables, ils maintiennent fermement le corps en place à tout moment.

Attendez, je n'ai même pas encore décrit l'autre moitié de l'équation...

Polestar
Polestar est une firme spécialisée dans la modification de voitures pour la haute performance. C'est Volvo qui lui a donné son envol en 1996, question de maximiser le potentiel de ses véhicules. Travaillant à partir du moteur turbocompressé à six cylindres en ligne de 3,0 L, les ingénieurs ont réussi sans problème à hausser la puissance à 325 chevaux (+25) et le couple à 354 livres-pied (+29).

Résultat? Une Volvo S60 T6 R-Design qui passe de rapide à explosive. Atteignant les 100 km/h en 5,8 secondes grâce à une boîte automatique à six rapports avec mode manuel, cette berline est la première Volvo de série à pouvoir tenir tête à la BMW 335i.

Le moteur T6 s'avère redoutable : quand on écrase l'accélérateur, il nous cloue au siège et embrouille notre vision. Dommage que la boîte Geartronic ne comporte pas de sélecteurs de vitesses au volant - selon moi la plus grande lacune de la version R-Design. Bien entendu, cela n'affecte pas la performance.

Maniabilité
Heureusement, les ingénieurs ne se sont pas limités au moteur et à la carrosserie. En 13 ans de métier, j'ai essayé une foule de berlines sport et je peux vous dire sans me tromper que la Volvo S60 T6 AWD R-Design 2012 se conduit mieux que la très vaste majorité. Sans blague, je la classe au sommet de la liste, à égalité avec la BMW Série 3, l'Infiniti G et l'Audi A4.

Volvo a doté sa voiture d'un châssis sport évolué comprenant une suspension sport exclusive et des barres stabilisatrices de plus gros diamètre. La tenue de route se voit optimisée sans compromettre le confort et la détente au volant.

C'est justement la S60 R-Design que j'ai conduite pour aller rencontrer Big Bird à Toronto. Mon collègue Olivier Delorme et moi avons passé plus d'une douzaine d'heures à son bord et aucun de nous n'a ressenti des maux ni même de l'inconfort après cette longue journée. Très peu de voitures sur le marché permettent d'en dire autant.

Au terme de ma semaine d'essai, j'avais parcouru quelque 1 750 kilomètres et enregistré une consommation moyenne assez décevante de 12 L/100 km. Après tout, j'ai passé 80 % de mon temps sur l'autoroute!

Parlant de déception, le régulateur de vitesse intelligent de la S60 R-Design ne m'a été d'aucune utilité, puisqu'une mince couche de gadoue est venue obstruer le capteur durant notre aller-retour à Toronto. Les Suédois connaissent pourtant bien les aléas de l'hiver. Comment expliquer pareille faute?

S60 R-Design en bref
Affichant un prix de base de 50 325 $ (58 650 $ pour mon modèle d'essai), la Volvo S60 T6 AWD R-Design 2012 exige un bon sacrifice financier. Cependant, elle vaut tout son pesant d'or. Rappelons qu'une BMW 335i coûte 2 800 $ de plus, et ce, sans la transmission intégrale! Par ailleurs, la tout aussi séduisante Infiniti G37x Sport se vend à partir de 48 540 $ (une aubaine?), mais elle ne possède pas le raffinement ni le caractère unique de la S60.

Bien que j'affectionne Volvo depuis longtemps, je dois remonter de plusieurs années pour trouver un modèle qui m'excitait autant, en l'occurrence la V70R. Un conseil : ne vous tournez pas vers des choix faciles comme une A4 ou une 335i avant d'avoir essayé la Volvo S60 T6 AWD - avec ou sans l'ensemble R-Design.

 

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