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Volvo S60 T6 Drive-E 2015 : essai routier

Volvo S60 T6 Drive-E 2015 : essai routier

E-xactement la voiture e-xcitante qu'on attendait Par ,

J'aime les Volvo. Quand j'ai débuté ma carrière de journaliste automobile il y a presque 10 ans, je les associais à de vieux hommes d'affaires un peu bedonnants qui pratiquent le golf vêtus de leurs polos aux couleurs pastels. Lentes, mais solides, sobres, mais sécuritaires, les voitures de cette marque suédoise ont une certaine étiquette que j'ai appris à aimer au fil des ans. 

Quand on leur appose l'emblème bleu de Polestar (la division haute performance), elles deviennent soudainement plus intéressantes. Toutefois, Volvo a fait assez de progrès ces derniers temps pour qu'on s'attarde à l'ensemble de sa gamme, à commencer par la berline compacte S60. Celle-ci possède plusieurs belles qualités qui justifient amplement le prix demandé.

Ça reste une Volvo, dites-vous?
Mais c'est bien correct! Je l'avoue, mon exemplaire de couleur argent n'était pas le plus excitant à regarder. Par contre, avec sa refonte, la nouvelle S60 paraît beaucoup plus moderne et en lien avec les dernières tendances de l'industrie. Au lieu d'être carrée et conservatrice comme sa devancière, elle affiche un look sensuel, sophistiqué et quasiment sportif. Avec l'ensemble R-Design en option, la sportivité grimpe assurément d'un cran.

Comme je l'ai dit, la Volvo S60 T6 Drive-E 2015 ne remporterait sans doute pas de concours de beauté, mais elle séduit à coup sûr grâce à ce qui se cache sous son capot d'apparence ordinaire.

Drive-E : est-elle électrique ou quoi? 
Non. En fait, pas en Amérique du Nord, pour l'instant. L'appellation Drive-E (Drive Efficient) désigne les moteurs les plus écoénergétiques que Volvo ait jamais produits — tous basés sur un 4-cylindres de 2,0 litres.

En quoi le T6 Drive-E fonctionne-t-il différemment de l'ancienne génération? Eh bien, pour commencer, il emploie un compresseur à l'admission et une turbine à l'échappement; autrement dit, on parle d'un moteur à la fois suralimenté et turbocompressé. Sa puissance totale s'élève à 302 chevaux (62 de plus que le T5 Drive-E) et nous est livrée de façon instantanée, sans décalage, dans toutes les situations.

Croyez-le ou non, la Volvo S60 T6 Drive-E 2015 accélère de 0 à 100 km/h en 5,6 secondes. Le seul inconvénient, c'est que le nouveau moteur n'est pas encore disponible avec une transmission intégrale. Ne vous inquiétez pas, dit Volvo, ça va venir.

Rapide, mais aussi écoénergétique
La compagnie prétend que ses nouveaux moteurs Drive-E (éventuellement capables de fonctionner à l'essence, au diesel ou dans un système hybride) sont les plus propres au monde en tenant compte de leur puissance. Un mode ECO+ est même offert pour éteindre et redémarrer le moteur aux feux de circulation et dans le trafic congestionné. 

Je vous avertis, par contre : ça devient vraiment agaçant à la longue. Une fois, je me suis retrouvée coincée pendant près de 2 heures sur une artère particulièrement bouchée de Montréal. Après une heure d'arrêts et de redémarrages incessants du moteur, la voiture vibrant et tremblant chaque fois (même quand je m'immobilisais pour 2-3 secondes à peine), j'ai désactivé le mode ECO+ et laissé le moteur tourner au ralenti. Devant un tel manque de douceur, je crains que la majorité des propriétaires fassent comme moi.

Une affaire de sensation
Grâce à la fougue éclair de son moteur, la Volvo S60 T6 Drive-E 2015 se déplace très rapidement d'un endroit à un autre. La boîte automatique Geartronic à 8 rapports se montre fluide et décontractée au point où l'on croirait avoir affaire à la même vieille Volvo ennuyante qu'autrefois, mais en réalité, les changements de rapport procurent suffisamment de sensation (par le biais d'une impulsion de l'accélérateur) pour qu'on se rappelle que cette voiture de 300 quelque chevaux est hautement performante. 

Au niveau du confort de roulement, là, j'aurais aimé que la nouvelle S60 fasse plus comme les anciennes. Je l'ai trouvée un peu trop dure, les grosses imperfections de la chaussée entraînant même un inconfort certain.

Une Volvo très accueillante et accommodante 
L'intérieur de la nouvelle S60 est typique de Volvo, donc très confortable et spacieux à souhait. Je n'ai eu aucun problème à installer un siège d'auto sur la banquette arrière et mon garçon avait beaucoup d'espace pour ses jambes, même avec quelqu'un assis devant lui. Le coffre, pour sa part, arrive à engloutir les bagages pour une fin de semaine à la campagne, une foule de sacs d'épicerie ou encore le contenu complet d'un frigo qui manque de courant pendant 3 jours (je vous en reparlerai un de ces jours...). 

Offerte à partir de 43 100 $, la Volvo S60 T6 Drive-E 2015 affronte des berlines de renom telles que l'Audi A4 et la BMW Série 3. Son moteur est légèrement supérieur, mais il n'est pas encore disponible avec un rouage intégral contrairement aux 2 autres.

Ce qu'il faut surtout retenir, c'est que Volvo a apporté de fantastiques améliorations à la S60 pour la rendre beaucoup plus attrayante et pertinente que jamais. Je dis bravo!

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