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24 heures du Mans - après 16hrs de course : Audi en tête

24 heures du Mans - après 16hrs de course : Audi en tête

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A la tombée de la nuit, la Peugeot de Villeneuve-Gene-Minassian était en tête, mais l'Audi de Kristensen-Capello-McNish restait à l'affût de la moindre défaillance.

Grosse sortie de piste de la Courage-Oreca de Marcel Fassler, aux alentours de minuit et demi, ce qui engendre l'apparition de la voiture de sécurité.

Les concurrents sont à nouveau lâchés, et l'ordre ne change guère jusqu'à l'apparition de la pluie, vers les quatre heures du matin. Jacques Villeneuve est au volant, en tête de la course, mais dans ces conditions très éprouvantes, l'expérience de Tom Kristensen allait se montrer déterminante.

Le Danois enchaîne les tours « canons », et l'avance du Québécois fond tour après tour. La Peugeot et l'Audi ne sont séparées que de quelques secondes (l'écart était de 30 secondes auparavant) lorsqu'elles s'arrêtent ensemble pour ravitailler.

L'arrêt de la Peugeot est plus long, d'autant que Villeneuve cède le volant à Gene, et Kristensen repart en tête.

Vers les 7h du matin heure locale, (il restait alors huit heures de course),  McNish comptait une avance d'une quarantaine de seconde (après 16 heures de course !) sur Gene, qui alignait les tours chrono pour recoller à l'Ecossais.

La fin de course s'annonce palpitante !

En LMP2, la première place était occupée par la Porsche RS Spyder du VM Motorsport.