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2e partie: Anecdotes fascinantes à propos des pilotes de Formule 1

2e partie: Anecdotes fascinantes à propos des pilotes de Formule 1

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L’histoire de la Formule 1 contient plusieurs anecdotes fascinantes que relativement peu d’amateurs connaissent. En voici de nouvelles, dont certaines sont assez peu connues…

RICCARDO PATRESE
L’Italien Riccardo Patrese est le seul pilote à avoir franchi la ligne d’arrivée d’un Grand Prix sans savoir qu’il avait gagné! Lors des trois derniers tours du Grand Prix de Monaco en 1982, cinq pilotes se sont succédé en tête de la course ! D’abord, le meneur, Alain Prost, a perdu le contrôle de sa Renault sous la pluie. Puis, Patrese a effectué un tête-à-queue au Loews. Ensuite, le nouveau meneur, Didier Pironi tombe en panne électrique. Quelques mètres plus loin, Andrea de Cesaris tombe en panne d'essence. Puis, Derek Daly voit sa transmission gripper au dernier tour. Patrese, qui a réussi à faire démarrer sa Brabham en lui faisant descendre la pente, termine premier, sans savoir qu’il a gagné !

Bobby Rahal, Wolf WR1 Ford, GP du Canada à Montréal. Photo: WRI2

BOBBY RAHAL

Pilote de Walter Wolf en Formule 3 en 1978, Bobby Rahal dispute les deux derniers Grands Prix de F1 de la saison à Watkins Glen et Canada. À Montréal, il effectue un tête-à-queue avec sa WR5 durant les essais et endommage le fond plat de sa monoplace. L’écurie Wolf n’a d’autre choix que de récupérer l’ancienne WR1 exposée dans le lobby d’un hôtel montréalais ! On fait le plein d’huile et d’essence et les mécanos démarrent le Cosworth DFV ! Rahal prend le départ, mais abandonne au 16e tour sur problème de pression d’essence.

FRANÇOIS HESNAULT
Pilote français qui débute en F1 chez Ligier avant de terminer sa courte carrière comme coéquipier de Nelson Piquet chez Brabham. Il revient en F1 au Grand Prix d’Allemagne de 1985 au Nürburgring comme pilote d’une troisième Renault RE60 officielle. En fait, cette Renault est la première F1 à être munie d’une caméra de télévision en direct. Les téléspectateurs du monde entier connaissent le premier départ de Grand Prix en direct. Qualifié 23e sur 27, Hesnault abandonne sur problème d’embrayage au 8e passage.

La LEC de David Purley après l'accident. Regardez la longueur du cockpit!

DAVID PURLEY

Ancien parachutiste britannique, David Purley est l’héritier de la firme LEC de réfrigérateurs. Purley est surtout connu pour son héroïsme en tentant de sauver son ami Roger Williams, coincé sous sa voiture retournée, en flammes à Zandvoort en 1973. Lors des pré-qualifications du GP de Grande-Bretagne en 1977, l’accélérateur de sa LEC-Cosworth resté coincé ouvert à fond. La LEC percute le muret de protection avec violence et passe de 173 km/h à zéro en 66cm ! Purley survit à l’impact de 179,8G, ce qui est la plus forte décélération jamais encaissée par un être humain qui est demeuré en vie.