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300 SL, une légende quinquagénaire

300 SL, une légende quinquagénaire

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300 SL, une légende quinquagénaire

De l'avis de tous, la plus spectaculaire et la plus romantique de toutes les voitures Mercedes-Benz est la 300 SL. Avec son élégante silhouette et ses portes de type " ailes de mouette ", elle est non seulement dans une classe à part, mais ses performances l'étaient également. Initialement conçue comme voiture de course, elle domina les circuits internationaux en 1952. Les 24 Heures du Mans en France, le Nurburgring en Allemagne et la Carrera Panamericana au Mexique sont tombés dans son escarcelle cette année-là. C'est l'importateur de Mercedes-Benz aux Etats-Unis, Maximilian E. Hoffman, qui a eu l'idée de sa production en voiture de tourisme. Le premier exemplaire fut dévoilé en février 1954 dans le cadre du Salon International de New-York. La production a cessé en 1957 et seulement 1400 exemplaires ont été fabriqués.

Cette légende sur roues était propulsée par un moteur six cylindres en ligne de 3,0 litres à injection mécanique. Sa puissance était de 215 chevaux et sa vitesse de pointe variait de 210 km/h à 260 km/h selon le rapport du pont arrière. Enfin, le 0-100 km/h se déroulait en dix secondes.

La carrosserie était en métal tandis que le capot, le couvercle du coffre et le revêtement extérieur des portières étaient en aluminium. Offerte à titre d'option, une carrosserie en alliage léger permettait de réduire le poids de 80 kg. Seulement 29 modèles "allégés" ont été produits. L'exceptionnelle tenue de route de la SL s'explique par un châssis tubulaire léger et ultra rigide.