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8 mai 1982: Décès tragique du funambule de la F1, Gilles Villeneuve

8 mai 1982: Décès tragique du funambule de la F1, Gilles Villeneuve

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C’est en ce jour, en 1982, que Gilles Villeneuve perdait tragiquement la vie sur le tracé de Zolder en Belgique par une journée fraîche et sombre qui n’annonçait rien de bon…

Deux semaines après l’affront que lui avait fait Didier Pironi au Grand Prix de San Marino, Villeneuve perdait la vie lors de la fin des essais qualificatifs de samedi en préparation au Grand Prix de Belgique.

Alors qu’il ne restait que quelques minutes à faire, Villeneuve a tenté de doubler la March 821-Cosworth de Jochen Mass.

Photo: WRI2

Mais les pilotes ne se sont pas compris et sont allés du même côté de la piste, en même temps. La Ferrari turbo 126C2 de Villeneuve a percuté l’arrière de la March.

L’impact fut si violent que la Ferrari s’est envolée dans les airs avant de s’écraser au sol et se désagréger.

Villeneuve fut éjecté, toujours fixé à son siège par son harnais, et est lourdement tombé au sol, se fracturant les vertèbres cervicales.

Bien que n’ayant remporté que six victoires au cours de sa courte carrière en F1, Gilles Villeneuve est toujours considéré comme l’un des pilotes de F1 les plus adroits, les plus combatifs et les plus honnêtes et francs de tous les temps.

Quinze ans plus tard, son fils Jacques a conduit sa Williams-Renault au titre mondial, battant Michael Schumacher lors de la dernière course de la saison.

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