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Acheter avec sa tête et non avec ses tripes

Acheter avec sa tête et non avec ses tripes

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Essayez un petit moment d'imaginer ce que serait un embouteillage monstre par un matin de canicule dans les bretelles d'accès aux divers ponts qui enjambent le Saint-Laurent et la rivière des Prairies si le moteur de tous les véhicules immobilisés s'arrêtait au lieu de tourner inutilement. On parle ici de plusieurs milliers de voitures qui cracheraient des quantités immensément plus faibles de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre nuisibles. Et la pollution par le bruit ? Y avez-vous pensé ? « Utopie » me direz-vous ! Eh bien non ! Il s'agit d'un scénario qu'il est possible d'envisager à l'horizon 2020.

Vous souvenez-vous de ma chronique de septembre 2007 (La marche au ralenti et la production de CO2), dans laquelle je vous ai parlé des petites voiturettes de golf dont le moteur s'arrête quand on appuie sur la pédale de frein et qui se remet en marche dès qu'on retire le pied de la pédale ? Dans ce texte, j'ai fait une promesse. Voici ce que je disais à ce moment-là : « Si les fabricants d'automobiles peuvent le faire avec les véhicules hybrides, et si les fabricants de voiturettes de golf y arrivent, pourquoi ne peuvent-ils pas le faire avec un véhicule traditionnel ? Si quelqu'un est en mesure de me donner une réponse crédible et logique, je me ferai un plaisir d'en parler dans une future chronique. »

Chevrolet Malibu hybride

Ma réponse, je l'ai. Les fabricants d'automobiles peuvent construire un tel véhicule non hybride mais qui présente certaines caractéristiques techniques des véhicules hydrides comme l'arrêt et le redémarrage automatique du moteur à un feu rouge. La preuve ? La Chevrolet Malibu hybride, les Saturn Aura et Vue hybrides ainsi que la Mercedes Classe B et le coupé cabriolet de Série 3 de BMW, entre autres.

Des hybrides qui n'en sont pas ?
Dans le cas de la Chevrolet et des deux Saturn, on ne parle pas de véritables véhicules hybrides. Ces véhicules sont mus par un moteur à 4 cylindres Ecotec de 2,4 litres auquel on a jumelé un moteur électrique qui fait plutôt office d'alternateur et de démarreur. Qu'à cela ne tienne ! Ça fonctionne ! Si vous êtes coincé dans un embouteillage, le pied sur la pédale de frein, votre 4-cylindres s'arrête complètement. Pendant ce temps, on ne peut pas vous traiter de pollueur. De plus, vous économisez sur le carburant. La beauté dans tout cela, c'est que l'Aura et la Malibu hybrides sont proposées à moins de 28 000 $. On ne parle donc pas de véhicules hors de prix.

Pour ce qui est de la petite Classe B de Mercedes Benz (B150 et B170), dont la nouvelle version sera lancée en Afrique du Sud en juin 2008, non seulement pourra-t-elle rouler sur du carburant ordinaire ou du diesel et du gaz naturel, mais elle comportera également une fonction d'arrêt-démarrage. Cette fonction est conçue pour stopper le moteur quand on embraye et qu'on applique les freins (véhicule à boîte de vitesses manuelle). Dans le cas des véhicules à boîte automatique, le moteur s'arrêtera dès qu'on appliquera les freins. Pour la relance du moteur, on n'aura qu'à débrayer (boîte manuelle) ou à relâcher la pédale de frein.

Mercedes-Benz B170