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Acura RL A-Spec 2005

Acura RL A-Spec 2005

Est-ce qu'Acura est en train de s'attaquer à la M, la AMG et la RS? Par ,

Est-ce qu'Acura est en train de s'attaquer à la M, la AMG et la RS?

Acura a choisi d'ajouter un peu d'épices et de présenter une version modifiée A-Spec au dernier salon de la SEMA. (Photo: Acura Canada)
Acura connaît depuis longtemps des problèmes de vente avec sa berline porte-étendard. Quoique bien assemblée et conservatrice dans son style, l'actuelle RL continue de passer inaperçue. Une conduite confortable, des touches de luxe et une fiabilité à toute épreuve sont toutes des ingrédients qui composent la recette de la RL, mais celle-ci n'a jamais réussi à séduire suffisamment pour soutirer des ventes à son rival japonais du haut de gamme, Lexus.

En contrepartie, la nouvelle RL, redessinée de A à Z pour 2005, semble avoir ce qu'il faut pour remettre Acura sur des rails solides. Mais pourquoi s'arrêter au modèle de série? Acura a en effet choisi d'ajouter un peu d'épices et de présenter une version modifiée A-Spec au dernier salon de l'Association des manufacturiers d'équipements spécialisés (SEMA), qui s'est tenu dans la capitale mondiale du jeu, Las Vegas.

La RL A-Spec arbore le même V6 de 3,5 litres développant 300 chevaux que l'on trouve dans la voiture d'origine. (Photo: Acura Canada)
Les raisons d'offrir une version haute performance d'une voiture sont nombreuses. La BMW M5, par exemple, rejaillit une lumière positive sur tous les modèles de la Série 5, voire de toute la gamme BMW. Audi, Mercedes-Benz et d'autres constructeurs en ont fait de même avec leur modèle de prestige.

Acura aimerait sans doute que sa nouvelle A-Spec attire l'attention du public vers la RL 2005. Cette dernière offre une performance impressionnante même si, contrairement à la M5 ou d'autres «super berlines», elle ne possède pas de moteur gonflé, si vous me permettez l'expression. À l'image de la version de base, la A-Spec arbore un V6 de 3,5 litres développant 300 chevaux, le tout couplé à une très fluide transmission automatique à cinq vitesses avec mode manuel, sans oublier la pièce de résistance, la traction intégrale à haute maniabilité d'Acura.

Bien qu'elle ne vise pas directement les BMW M5, Audi RS6 et Mercedes-Benz E55 AMG, la RL A-Spec entend s'attaquer à un créneau de performance un peu plus réaliste et dont les figures de proue sont les Lexus GS 430, BMW 545i et Cadillac STS.

La A-Spec ajoute une suspension modifiée pour la piste comprenant des ressorts avec de plus grands taux de compression ainsi que des amortisseurs plus rigides. (Photo: Acura Canada)
Mais tous les partisans d'Acura se demanderont inévitablement la question: pourquoi ne pas avoir augmenté la puissance? Ce n'est pas comme si la compagnie ou sa maison-mère, Honda, manquaient d'expertise en matière de développement de moteurs. Avec des années de domination en moto, sur les routes et sur la piste, ainsi que le succès connu dans les sports motorisés de haut niveau, il est étrange en effet que le moteur de la A-Spec soit demeuré inchangé. Un simple système d'échappement à grand écoulement, un filtre à air plus perméable ou une modification de la puce ECU aurait garanti quelques chevaux de plus. Dommage, nous n'aurons pas cette chance.