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ALMS: Guy Smith décroche une pôle bien particulière pour Mazda

ALMS: Guy Smith décroche une pôle bien particulière pour Mazda

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Le pilote Dyson Racing Guy Smith a décroché vendredi la pôle position de la série American Le Mans sur le circuit de Long Beach. C'était un premier résultat encourageant pour Mazda depuis le tremblement de terre et tsunami au Japon, le mois dernier.

« Les honneurs vont à nos ingénieurs. La piste était en changements constants et ils ont vraiment fait un super travail. Il y avait beaucoup de dépôts de gomme, alors vous pouvez vous imaginer l’effet que ça avait sur la voiture », a déclaré Smith.

Le meneur au championnat a échangé la pôle position à huit reprises au cours de la séance avec le pilote Aston Martin Racing Klaus Graf. Graf a pris la seconde position à 0.452 seconde du détenteur de la pôle.

« La piste sera probablement différente au moment de la prendre pour la course. Chaque fois que je passais la ligne d’arrivée, je gagnais une demi-seconde, puis Klaus reprenait la pôle et ainsi de suite. Le vrai test sera en course », a-t-il ajouté.

Gunnar Jeannette a pris le troisième rang, bon pour la pôle position en classe LMPC. En classe GT, Joey Hand a pris la pôle position à bord de la BMW M3 qu’il partage avec Dirk Mueller.

« C’est ma piste favorite et j’ai toujours voulu gagner ici », a dit Hand. « Sur un circuit routier comme celui-ci, la personne à battre est celle qui décroche la pôle et je voulais être cette personne. L’équilibre de la voiture était si bon que je suis resté surpris », a-t-il ajouté.

Jan Magnussen a pris le second rang de la classe à bord de la Corvette C6.R qu’il partage avec Oliver Gavin. Bill Auberlen était troisième à bord de l’autre BMW qu’il partage avec Dirk Werner.

Le patron de Mazda Speed, John Doonan, a dédié la pôle position au peuple japonais. La course aura lieu cet après-midi (samedi), à Long Beach.