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ALMS: La bataille Audi vs Peugeot reprend de plus belle

ALMS: La bataille Audi vs Peugeot reprend de plus belle

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La guerre que se livrent Audi et Peugeot depuis plusieurs années pour le sommet du classement de la série American Le Mans reprendra de plus belle ce week-end alors que les équipes et pilotes s’apprêtent à disputer la première épreuve de la saison 2011: les 12 Heures de Sebring.

Photo: Peugeot Sport

La course, qui sera lancée à 10:30 h samedi matin, sera la première d’un calendrier de neuf épreuves cette année, pour la série.

Le Grand Prix de Mosport sera à nouveau la seule épreuve canadienne au calendrier. La course est prévue pour les 22, 23 et 24 juillet prochains.

Si l’on se fie aux derniers essais libres disputés hier sur le tracé de l’aéroport de Sebring, Audi pourrait bien être le constructeur à battre ce week-end, à Sebring. L’équipe, qui fait appel à son ancien modèle R15 2010, a en effet décroché la meilleure position des deux séances d’essais de mardi.

Si Timo Bernhard, Romain Dumas et Mike Rockenfeller ont décroché les honneurs hier, c’est tout de même Peugeot qui s’était imposée lundi, avec sa 908 qui lui a donné bien des maux de tête en essais pré-saison suite à deux gros accidents.

Fort est à parier que Franck Montagny, Pedro Lamy et Stéphane Sarrazin feront une petite prière avant la course de samedi afin de s’assurer les bonnes grâces du dieu de la fiabilité! Avec deux coques détruites en essais pré-saison, Peugeot a bien besoin d’un vote de confiance en ce début de saison.

Photo: Audi

Par ailleurs l’équipage de Montagny était en seconde position mardi après les essais. Si une seconde complète le séparait de la tête, il demeure que la course d’une demi-journée sera longue et pourrait permettre des revirements et imprévus des deux côtés. Anthony Davidson, Marc Gené et Alexander Wurz pilotent la seconde Peugeot.

La lutte sera également très serrée du côté de la division GT dans laquelle neuf voitures se sont classées dans la même seconde d’écart mardi – le top-7 était même séparé par seulement 0,481 seconde!

Le top-3 représentait par ailleurs trois différents manufacturiers, pour le plus grand plaisir des amateurs qui s’attendent à un championnat éclaté et certainement chaudement disputé.

La Ferrari F430 GT de Gianmaria Bruni, Pierre Kaffer et Giancarlo Fisichella a mené le bal devant la Corvette C6.R d’Olivier Gavin, Jan Magnussen et Richard Westbrook hier.

Bill Auberlen, Augusto Farfus et Dirk Werner ont complété ce « podium » à bord de leur BMW M3 GT.

Notons que les qualifications auront lieu vendredi.