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ALMS: Peugeot en gagne une première... grâce à la pluie!

ALMS: Peugeot en gagne une première... grâce à la pluie!

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D'après la série American Le Mans

Franck Montagny et Stéphane Sarrazin ont donné à Peugeot leur première victoire en série American Le Mans vendredi, gagnant la 12e édition du Petit Le Mans; une première écoutée par la pluie.

Les officiels ont en effet mis fin à la course prématurément au vu de la pluie torrentielle qui s’abattait sur la piste de Road Atlanta et qui n’avait pas l’air de vouloir se calmer.

Le duo Montagny/Sarrazin a devancé un autre duo propulsé par Peugeot, cette fois celui de Pedro Lamy et Nic Minassian, parti de la pôle. Audi a aussi été représenté sur le podium de cette épreuve, Allan McNish et Dindo Capello prenant la troisième place (Audi R15 TDIs).

McNish et Capello ont par ailleurs dominé la course avant que la pluie ne s’abatte sur le circuit. Ils ont mené toute la première partie de la course avant de se faire dépasser peu après la barre des deux heures. Les officiels ont ensuite immobilisé les voitures dans les puits de ravitaillement sous la pluie torrentielle. Il s’agissait d’un premier drapeau rouge en 11 années pour la série.

La bataille Peugeot-Audi a ensuite repris de plus belle à la relance. Sarrazin et Montagny ont tous deux dû revenir d’un tour de retard pour l’emporter samedi.

En catégorie LMP2, Marino Franchitti, Butch Leitzinger et Ben Devlin l’ont emporté loin devant Fernandez et Diaz dont la seconde place assure tout de même le championnat des manufacturiers à Acura.

En classe GT2, un changement rapide aux pneumatiques pour piste détrempée aura été la clé du succès de Jaime Melo, Pierre Kaffer et Mika Salo et de leur Ferrari F430 GT. Le trio est maintenant à 19 points des meneurs au classement Patrick Long et Jörg Bermeister. Vingt-cinq points sont toujours en jeu.

Les pneus pluie ont permis à Salo de devancer le peloton de cinq voitures GT2 en seulement six tours. Le trio a finalement devancé un autre trio, celui de Dirk Mëller, Jorg Müller et Tommy Milner. La troisième place de Dirk Werner et Worlf Henzler a permis à Porsche de remporter le championnat des manufacturiers de cette classe.

Dans la classe « environnementale » ou Challenge VERT MICHELIN X, McNish et Capello sont ressortis vainqueurs en division prototype alors que Seth Neiman, Johannes van Overbeek et Darren Law ont remporté la division GT. Porsche remporte le championnat manufacturier de cette classe également.

La dernière course de la saison sera disputée le 10 octobre prochain, à Monterey, en Californie.

Petit Le Mans, Road Atlanta:

RÉSULTATS:
1. (2) Stephane Sarrazin, France; Franck Montagny, Brignoles France; Peugeot 908 HDI FAP (1, P1), 184.
2. (1) Pedro Lamy, Lisbon Portugal; Nicolas Minassian, England; Peugeot 908 HDI FAP (2, P1), 184.
3. (3) Allan McNish, Scotland; Rinaldo Capello, Italy; Audi R15 TDI (3, P1), 184.
...
7. (28) Chris Dyson, Pleasant Valley, NY; Guy Smith, England; Lola B09 86 Mazda (7, P2*), 177.
8. (22) Jaime Melo, Brazil; Pierre Kaffer, Germany; Mika Salo, Finland; Ferrari F430 GT (1, GT2), 170.
9. (16) Tom Milner, Leesburg, VA; Dirk Mueller, Germany; Jorg Muller, Germany; BMW E92 M3 (2, GT2), 169.
10. (21) Wolf Henzler, Germany; Dirk Werner, Germany; Porsche 911 GT3 RSR (3, GT2), 169.
1...
13. (8) Marino Franchitti, Scotland; Butch Leitzinger, State College, PA; Lola B09 86 Mazda (1, P2), 168.
...
21. (11) Luis Diaz, Mexico; Adrian Fernandez, Mexico; Acura ARX-01B (2, P2), 139.
Etc.