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AM General FTTS : Est-ce le successeur du Humvee?

AM General FTTS : Est-ce le successeur du Humvee?

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Voici le prototype d'un véhicule qui pourrait remplacer les Humvee vieillissants : l'AM General's FTTS (pour « Future Tactical Truck System »). Ce prototype confirme le désir du constructeur américain d'offrir un produit qui pourrait remplacer les quelque 140 000 Humvee qui servent actuellement aux forces armées américaines. AM General devra toutefois faire face à une forte concurrence de la part des sociétés Lockheed Martin, Force Protection et Navistar, qui sont toutes sur les rangs pour offrir un FTTS.

Ce nouveau véhicule d'AM General se distingue par un capot de forme très différente (qui pourrait ne pas être la version finale). Ce nouveau capot devrait avoir été conçu de sorte à accomoder un nouveau système d'admission, de même que le système de refroidissement qui serait déplacé (il est actuellement au-dessus du moteur et devrait se retrouver devant le moteur) On semble également voir le radiateur à travers les ouvertures de la calandre.

Sous la portière, on aperçoit l'expression « GEP No. 7 ». Elle réfère à la société General Engine Products (GEP), une filiale d'AM General. Nous croyons que le moteur qui se trouve sous le capot est une variante du diesel de 6,5 litres fabriqué par GEP. La puissance de ce moteur augmenterait considérablement à cause de modifications apportées au système d'injection et à l'adoption d'un nouveau design pour les chambres de combustion. En outre, nous croyons que ce moteur serait en fait un groupe motopropulseur hybride jumelé à un moteur électrique. Ce diesel réaliserait ainsi une meilleure consommation de carburant.

L'habitacle adopte une esthétique renouvelée et le blindage serait amélioré. AM General utiliserait probablement de design de type « Blast Tub » conçu pour protéger les occupants, même si le reste du véhicule est endommagé. L'utilisation de panneaux de carrosserie au blindage réactif est également envisagé. Lorsque ces derniers sont touchés par un projectile, ces panneaux éclatent vers l'extérieur et non l'intérieur de l'habitacle, faisant du coup dévier le projectile. Ces panneaux ont également l'avantage d'être pluis légers que des panneaux conventionnels fait d'acier.

Si l'on se fie à notre ruban à mesurer, la garde au sol aurait augmenté de façon significative. Alors que le Humvee actuel a une garde au sol de 16 pouces, celle de ce prototype serait d'environ 22,5 pouces. D'autres chiffres impressionnants apparaissent sur les pneus. D'imposants pneus Goodyear 335/65R 22.5 chaussent les roues de ce prototypes, qui utilisent rien de moins que 18 boulons et 8 barrettes de bande de roulement !


photo:Brenda Priddy & Company
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