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Aperçu: Mazdaspeed3 2007

Aperçu: Mazdaspeed3 2007

La nouvelle reine des compactes sport Par ,

La nouvelle reine des compactes sport

En Amérique du Nord et à travers la planète, le marché des compactes sport prend rapidement de l’ampleur. Il n’y a pas si longtemps, la norme pour une petite voiture sportive se situait aux alentours de 150 à 170
L’attente était longue, mais la patience est largement récompensée. La Mazdaspeed3 est propulsée par un moteur de 247 chevaux. (Photo : Mazda Canada)

chevaux. C’est là que se trouvaient des véhicules comme la Honda Civic SiR, la MINI Cooper S ou la Nissan Sentra SE-R Spec-V. Évidemment, il y a toujours eu quelques exceptions du type Subaru Impreza WRX STI et Mitsubishi Lancer Evolution (non disponible au Canada), mais à part ces reproductions de voiture de rallye, la puissance moyenne des petites voitures de performance préparée par les manufacturiers se situe aujourd’hui à environ 200 chevaux. Il faut dire que la puissance et le couple ont fait un bond autant pour les compactes que pour les sous-compactes. En fait, la plus récente Civic Si est propulsée par un moteur de 197 chevaux tandis que la VW GTI 2.0T compte sur 200 chevaux pour se déplacer.

La Mazdaspeed3 est superbe! Même avec un ridicule arrière-plan comme celui-ci qui est généré par ordinateur. (Photo : Mazda Canada)

En Europe, un phénomène similaire se produit : de plus en plus de manufacturiers automobiles proposent des versions sérieusement performantes de leur compactes. Il semble que les Européens aient plus sérieusement adopté la configuration à deux volumes (ou hatchback). Du moins, c’est le constat à apporter lorsqu’on jette un coup d’½il sur la Ford Focus ST avec ses 220 chevaux, la Opel Astra OPC de 237 chevaux et les VW Golf GTI et R32 à traction intégrale qui sont propulsées par une cavalerie de 200 et de 250 chevaux respectivement. Même si elles ne sont pas commercialisées sur notre continent, il est difficile de ne pas remarquer la très italienne Alpha Romeo 147 GTA avec ses 250 chevaux ou la BMW 130i M-Sport de 258 chevaux. C’est d’autant plus sérieux que les spécialistes en modifications de voiture peuvent éventuellement pousser les performances de ces petites bombes encore plus loin.

La famille Mazdaspeed s’agrandit : la Mazdaspeed3 est photographiée en compagnie de la Mazdaspeed6. (Photo : Mazda Canada)

Dans une catégorie qui n’a pas encore atteint son apogée, il faut seulement un peu d’imagination pour visualiser comment un manufacturier automobile comme Mazda s’y prendra pour rentrer dans la mêlée. Il faut mentionner que Mazda n’est pas néophyte dans ce domaine avec les modèle RX2 et RX3 du début des années 70, un classique comme la RX7 et une abondance de véhicules sportifs qu’elle distribue actuellement sur le marché. Pas étonnant de voir la devise du « vroum-vroum » faire son chemin. Nous avons attendu si longtemps pour voir une version de performance de la 3, un produit qui suit la voie tracée par la Mazdaspeed Protegé, mais elle est finalement arrivée : la Mazdaspeed3.