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Aperçu: Mini Cooper 2007

Aperçu: Mini Cooper 2007

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La Mini Cooper emprunte une voie technologique, stylistique et révolutionnaire

Place à la nouvelle version de la petite voiture de luxe la plus vendue. La nouvelle Mini Cooper de deuxième génération présente un habitacle réaménagé, en plus d'offrir un choix de deux nouveaux moteurs plus
(Photo: MINI)
efficaces. Le design extérieur a lui aussi été modernisé; les clignotants sont maintenant intégrés aux phares et le capot avec écope pour le modèle «S» est plus distinctif. Une nouvelle calandre ainsi qu'une partie arrière plus musclée complètent la mise à jour esthétique.

Légèrement plus grande, la Mini réussit à faire vibrer les coeurs nostalgiques tout en incorporant des équipements et des dispositifs de sécurité de plus en plus évolués. Les modifications apportées à la carrosserie marquent davantage une évolution qu'une métamorphose radicale, contribuant à un look général qui satisfait grandement les amateurs de Mini. L'intérieur est également à la hauteur de leurs attentes; le décor est fascinant et l'espace accru par rapport à l'ancienne génération (surtout au niveau des jambes) est très apprécié. Un système d'éclairage en cascade (optionnel) figure au menu; la couleur de celui-ci peut être déterminée par le conducteur selon son humeur de la journée.

(Photo: MINI)
Et que dire de la performance -- là aussi les disciples de la Cooper seront satisfaits. Le moteur de base de 1,6 litre est maintenant appuyé par un plus grand nombre de composants de pointe dont le but est d'augmenter la puissance disponible de même que le rendement économique. Il libère 120 chevaux.

La fougueuse Cooper S renferme une variante turbocompressée de ce moteur, ce qui lui permet dorénavant de générer 175 chevaux ainsi qu'un couple maximal dès 1600 tr/min seulement. Pour 2007, c'est bel et bien un turbocompresseur qui crée ce boost et non plus un compresseur volumétrique. Le moteur de la S respecte la très rigoureuse norme d'émissions Euro 4.

Six rapports sont disponibles dans les deux cas, et ce, autant par mode manuel qu'automatique. Il en va de même pour la suspension, standard ou sport. Ceci dit, la Cooper S ajoute un différentiel à glissement limité pour accroître la traction.

Pour épater la galerie, un certain nombre de Mini Cooper S édition John Cooper Works (JCW) se retrouveront dans les salles de montre, arborant
(Photo: MINI)
notamment des freins sport, une suspension plus agressive, des couleurs exclusives et un moteur modifié produisant 208 chevaux. La Cooper S JCW était d'ailleurs la voiture de sécurité officielle lors de la récente compétition Targa Newfoundland.

Grâce à un nouveau système de production, l'assemblage de la Mini Cooper s'effectuera désormais en Grande-Bretagne plutôt qu'au Brésil. Ceci permettra à la compagnie de faire appel à l'expertise de trois usines différentes. Chacune s'impliquera dans les tâches pour lesquelles elle est la plus réputée, ce qui assurera une qualité finale impressionnante.

Ce nouveau «Triangle de production Mini», comme on l'appelle, accroîtra la production de 20 %. Le tout est rendu possible grâce à un investissement d'environ 200 millions £ (422 millions $CA). Quelle bonne idée d'augmenter la capacité de production, car la nouvelle Mini est assurée d'être une fois de plus très en demande.

MINI Cooper 2007
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