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MINI Cooper 2007 : essai

MINI Cooper 2007 : essai

Quand on se sent égoïste ! Par ,

Quand on se sent égoïste !

Pas besoin de vous dire que la MINI Cooper, ressuscitée par BMW en 2002, a connu un succès monstre. Malgré son prix de base de 25 000 $, les nostalgiques ainsi que ceux qui doivent absolument suivre les dernières tendances ont couru vers les salles d'exposition pour s'en procurer une.

Il est difficile de faire la différence entre la nouvelle Cooper et la génération précédente.

Mais comme c'est le cas de tout véhicule dit « rétro », les ventes diminuent après quelques années; en effet, plus on en voit sur la route, plus l'engouement s'amenuise. MINI a donc redessiné la Cooper à toit dur pour 2007, mais regardez les photos : voyez-vous une différence entre le nouveau et l'ancien modèle ? Moi non plus.

Évolution plutôt que révolution
Pas facile de garder une rétromobile moderne : elle doit être différente du modèle sortant, mais doit quand même ressembler à l'original. C'est difficile à apercevoir, mais de l'avant, on peut distinguer une 2007 par l'intégration des clignotants dans les modules de phares au lieu d'être montés dans le pare-chocs et par les phares antibrouillard plus gros. Vue de l'arrière, les modules de feux ont changé légèrement.

Pour le reste, les deux voitures sont plus ou moins identiques à l'oeil nu. La voiture est plus longue de quelques centimètres, et c'est tout. Est-ce une bonne chose ? Oui et non. Il est certain que l'allure de la voiture est l'un des aspects les plus importants pour la clientèle, mais l'aspect nouveauté n'est pas là pour les propriétaires actuels de MINI qui voudront s'en racheter une autre.

La preuve, c'est que mon modèle d'essai, pourtant rouge pétant avec le toit et les rétroviseurs blancs, ne semble pas attirer beaucoup l'attention.

Meilleure consommation de carburant
Le moteur a changé, mais demeure de la même cylindrée. Le 4-cylindres de 1,6 litre développe une puissance de 118 chevaux et produit un couple de 114 livres-pied, seulement 3 et 4 de plus que celui de l'an dernier, respectivement. Côté performances, la Cooper de base accélère de 0 à 100 km/h en environ 9 secondes, donc rien de nouveau ici.

Ce moteur est bien suffisant pour la voiture; le modèle S, avec le moteur turbocompressé de 172 chevaux et un impressionnant couple de 192 livres-pied, offre des performances violentes mais produit un effet de couple au volant qui n'est pas très agréable; les roues motrices avant ont beaucoup de peine à maîtriser toute cette puissance.

Cet énergique moteur de 1,6 litre procure un bon niveau de performance.