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Auto Buzz

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Plus de voitures débarqueront chez nous en provenance de l'Europe: Fiat envisage de ramener Alfa Romeo en Amérique du Nord, tandis que BMW élargira la gamme de la MINI. En revanche, moins d'alternatives seront disponibles chez GM, qui abandonne la version XUV du GMC Envoy et l'option de direction à quatre roues sur ses camions et VUS grand format.

LE RETOUR D'ALFA
: Il a toujours été prévu qu'Alfa Romeo retourne en Amérique du Nord en vertu de l'entente entre GM et Fiat, mais plusieurs ont craint que cela n'arrive pas maintenant que le mariage est déchiré. Après une série de changements dans la structure et la direction de la célèbre marque de luxe italienne, il semble toutefois que celle-ci effectuera bel et bien la traversée de l'Atlantique.

Selon des sources à l'intérieur de GM et de Fiat, l'avocat canado-italien et nouveau patron du Groupe Fiat, Sergio Marchionne, planifie présentement le retour d'Alfa Romeo... avec un peu d'aide technique de la part de GM.

Le scénario demeure vague, car le dossier n'est pas encore assez étayé, mais des sources de Détroit et d'Italie prétendent que Marchionne veut ramener Alfa d'ici 2007. Il appert que sa décision récente de séparer Maserati de Ferrari facilitera l'utilisation du premier pour catapulter le retour d'Alfa Romeo.

GM serait aussi inclus dans le portrait; un arrangement conclu avec Fiat ferait en sorte que le géant américain fournisse son V-8 Northstar pour la version de série du VUS Kubang. Ce dernier, qui était censé porter l'insigne Maserati, arborera plutôt celui d'Alfa Romeo lorsqu'il sera produit.

Il va sans dire qu'un grand nombre de détails doivent être vérifiés et réglés avant qu'Alfa Romeo ne retourne sur le continent nord-américain, mais il semble désormais assuré que Marchionne fera tout pour que cela arrive.

Chevrolet Silverado
GM ABANDONNE LE SYSTÈME QUADRASTEER
: La plus grande percée en matière de maniement pour les camions grand format sera bientôt chose du passé. General Motors cessera d'offrir le système de direction à quatre roues sur ses camions et VUS grand format.

Le système Quadrasteer avait d'abord été conçu pour aider les personnes qui attachent une remorque à leur véhicule. Il s'est avéré tout aussi utile pour les conducteurs roulant dans des endroits restreints parce qu'il réduit l'espace nécessaire pour virer ou se stationner.

Le système demeura optionnel sur les Chevrolet Silverado et Suburban ainsi que les GMC Sierra et Yukon Denali jusqu'au terme de l'année-modèle 2005. Cependant, il ne sera plus offert lorsque la prochaine génération de ces camions grand format verra le jour en 2006.

Le coût est la principale raison expliquant le manque d'intérêt des consommateurs. GM a donc coupé la poire en deux, mais l'offre n'était toujours pas assez convaincante pour les acheteurs, qui n'en voyaient pas vraiment les avantages.

Les gens qui possèdent un véhicule avec Quadrasteer sont habituellement des grands partisans de cette technologie et il sera sans doute difficile pour eux de retourner à des véhicules plus traditionnels et moins maniables.