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BMW le confirme : son véhicule électrique i3 ne sera pas renouvelé

Les bouleversements qui secouent l’industrie automobile, en grande partie imputables à l’abandon des voitures de tourisme qui migrent en véhicules utilitaires sport (VUS) et au passage progressif à la mobilité électrique, sont tels que même certains modèles électriques se font montrer la porte. Les constructeurs automobiles cherchant à réduire des dépenses inutiles et rediriger les fonds vers d’autres projets plus prometteurs.

BMW a confirmé cette semaine qu'elle ne renouvellera pas le modèle électrique i3. La nouvelle a été transmise au Financial Times par le directeur marketing du constructeur allemand, Pieter Nota.

Le manufacturier bavarois dit vouloir se concentrer davantage sur le développement de systèmes de batterie et de technologies enfichables pour d'autres modèles plus populaires de sa gamme, et sur la création d'autres modèles entièrement électriques.

« Il n'y a pas de plans concrets pour un successeur à l’i3. Nous intégrons désormais davantage l'électrification dans notre gamme de modèles les plus populaires. »

— Pieter Nota, directeur marketing de BMW

Photo : BMW

En gros, l’entreprise veut que ses modèles les plus populaires puissent fonctionner à l’énergie électrique en ville tout en restant pratiques pour les longues distances — d'où l’approche hybride rechargeable. On constate également dans cette stratégie la reconnaissance du fait que les vastes réseaux de stations de charge omniprésents et les systèmes de chargement ultra rapide accessibles à tous ne sont pas encore sur le point de devenir une réalité.

En même temps, BMW envisage également de vendre 13 véhicules tout électriques d’ici 2023. Une i3 de nouvelle génération ne sera tout simplement pas l’une d’elles. Comme nous l’avons déjà mentionné, on peut s’attendre à voir des versions enfichables des plus gros vendeurs de la marque, ainsi que de nouveaux produits comme le iX3, une version électrique du X3, le coupé i4 à quatre portes, et bien sûr la version de production future du concept Vision iNext que nous avons vu au cours de la dernière année.

BMW Vision iNext
Photo : BMW
BMW Vision iNext

La petite i3 a été introduite en 2013, ce qui en fait presque un dinosaure dans le domaine des véhicules électriques ; elle devait d’ailleurs être renouvelée l'année prochaine. Pour 2019, BMW avait doté la voiture d'une batterie d'une capacité supérieure, ce qui avait augmenté son autonomie à 246 km. Cela n’a pas été suffisant pour renverser la tendance qui voit les ventes du modèle décliner en Amérique du Nord depuis qu’elles avaient atteint des sommets sur ce continent en 2015.

La décision d'éteindre l'i3 n'est pas vraiment une surprise étant donné que BMW a laissé entendre au début de cette année qu'elle examinait de près toute sa gamme avec l'intention d’en réduire la taille en supprimant les modèles qui ne sont pas rentables, qui avalent les ressources de la société et qui ont le moins de potentiel de croissance.