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BMW X3 2011 : aperçu

BMW X3 2011 : aperçu

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Le BMW X3 a fait des vagues à son arrivée en 2004. Il s’agissait d’un des premiers VUS compacts pondus par une marque de prestige, une marque surtout reconnue pour ses berlines sport.

Le X3 a démontré que les consommateurs étaient prêts à épouser des VUS dynamiques et haut de gamme. Et ce n’est pas passé inaperçu. En effet, le X3 fait désormais face à sept concurrents directs : l’Acura RDX, le Mercedes-Benz GLK, l’Infiniti EX35, le Land Rover LR2, le Cadillac SRX, l’Audi Q5 et le Lexus RX350.

Le X3 a démontré que les consommateurs étaient prêts à épouser des VUS dynamiques et haut de gamme. (Photo: BMW)

Prise deux
La première génération a connu, et connaît toujours, un vif succès, 600 000 exemplaires ayant trouvé preneur partout dans le monde. Mais les choses se sont corsées récemment… surtout vu que les nouveaux rivaux offrent une conduite nettement plus douce et un habitacle nettement plus raffiné et spacieux que le brusque et accommodant X3.

Nous avons eu l’occasion d’explorer la nouvelle génération lors d’un récent événement au siège social de BMW Canada à Richmond Hill, en Ontario. Aucun essai routier n’était au menu, mais l’équipe de BMW nous a assurés que ce dernier-né offre une expérience confortable grâce à une nouvelle suspension arrière à cinq bras, semblable à celle des berlines de Série 3 et 5.

Un brin plus gros, un brin plus élégant
En tout, le véhicule est 12 mm plus haut, 28 mm plus large et 83 mm plus long que le X3 sortant. On a qualifié son look d’« élégance urbaine », un clin d’œil à la réalité que les VUS de prestige passent autant de temps, sinon plus, à braver la jungle urbaine que les flancs de montagne.

Le devant est plus carré et franc que celui du X3 précédent, mettant l’accent sur son port plus large. De côté, les lignes fuyantes donnent l’impression que le véhicule plonge vers la route. De courts porte-à-faux (créés par l’empattement plus long) et des arches de roue prononcées rappellent le X5.

Supériorité mécanique
Le X3 xDrive28i d’entrée de gamme est animé par le six-cylindres en ligne de 3,0 litres développant une puissance nominale de 240 ch et 230 pi-lb de couple. Selon BMW, il propulsera le X3 de 0 à 100 km/h en 7,1 secondes.

Le devant est plus carré et franc que celui du X3 précédent, mettant l’accent sur son port plus large. (Photo: BMW)