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Bridgestone, les pneus hors-route et l'environnement

Bridgestone, les pneus hors-route et l'environnement

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AIKEN, Caroline du Sud -- Bridgestone est un fabricant de pneus. Un gros fabricant de pneus. Dans les faits, il est si gros qu’il conçoit à peu près tous les types de pneus qu'on retrouve sur le marché, même ceux des énormes camions-bennes que l'on voit sur les ondes de Discovery.

Ce n'est pas tout le monde qui peut se payer de tels pneus. La courte liste inclut des compagnies minières dont Suncor Energy et Canadian Natural, qui exploitent les sables bitumineux du Nord canadien. En passant, ces sables bitumineux font du Canada la troisième plus grande réserve de pétrole de la planète.

Photo: Mathieu St-Pierre

Bon, revenons à Bridgestone, qui s'affaire à construire sa première usine de pneus radiaux hors-route à l'extérieur du Japon. Au coût de 900 millions de dollars, il s'agit d'un projet d'envergure colossale qui couvre 545 acres sur les terres adjacentes à l'usine de pneus pour voitures de tourisme et camions légers de Bridgestone.

Au-delà des opérations industrielles, c'est surtout le travail environnemental qui retient l'attention. Le manufacturier investira des sommes considérables afin de restaurer l'écosystème local qui a été détruit par l'activité humaine sur 400 des 545 acres en question.

Les gens de Bridgestone ont commencé à planter des pins des marais, une essence de conifère originaire du sud-est des États-Unis et essentiellement disparue depuis 150 ans. Environ 14 250 pins occupent déjà une superficie de 34 acres et 15 100 autres viendront redonner vie à 36 acres supplémentaires dès cet hiver. Oui, vous avez bien lu : une grosse compagnie industrielle comme Bridgestone s'efforce de planter des arbres!

Ce n'est pas tout : ici de même que de l'autre côté de Bettis Academy Road, Bridgestone aménagera des champs, des milieux humides et une série de sentiers naturels. Le site abrite des barrages de castors, des bernaches du Canada, des canards branchus, des tortues, des écureuils fauves et des merles bleus. Le géant a même mis sur pied un programme visant à accroître la population de merles bleus dans la région.

Photo: Bridgestone

Incroyable, n'est-ce pas?

Attendez, il y a plus. Bridgestone s'est fixée des objectifs très ambitieux en matière d'environnement et compte les atteindre d'ici 2020 : 1) être en harmonie avec la nature; 2) valoriser les ressources naturelles; et 3) réduire les émissions de CO2. Tout ça en adhérant au credo : « Ce qui compte, ce n'est pas seulement nos produits, mais aussi la façon dont nous produisons ».

Pour moi, il est clair que Bridgestone se soucie énormément de l'environnement. Ça me réjouit de voir un gros manufacturier investir une part importante de son budget dans l'amélioration du bien collectif. Les dirigeants ont même légué 10 000 acres à l'agence de protection de la faune du Tennessee en vue de permettre l'accès au public. Génial!

Bridgestone s'assure également que ses installations respectent les normes environnementales les plus strictes. Ses deux usines à pneus, son nouveau centre technique à Akron, en Ohio, et un de ses points de vente du Tennessee possèdent tous la certification LEED. La construction de la nouvelle usine de pneus radiaux hors-route répond aussi aux critères LEED – une première mondiale.

Existe-t-il un fabricant de pneus plus responsable que Bridgestone? À vous de juger.
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