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Visite au nouveau centre technique de Bridgestone

Visite au nouveau centre technique de Bridgestone

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AKRON, Ohio. Les pneus jouent un rôle crucial. En effet, l'efficacité de la majorité des systèmes de sécurité de votre voiture dépend des pneus. Les fabricants en sont bien conscients, mais peu décident d'investir non seulement dans la recherche et le développement, mais aussi dans les ressources humaines, le milieu de vie et l'avenir.

Bridgestone Americas, Inc. (la branche américaine de la Corporation Bridgestone) comprend que des employés heureux, en santé et bien rémunérés fournissent régulièrement leur 110 %.

J'ai assisté à l'ouverture de son nouveau et magnifique centre technique à Akron, en Ohio. Juste par la beauté du site, on aurait réussi à me convaincre d'aller y travailler – peu importe le département, le pavillon et le cubicule – ne serait-ce que pour gribouiller sur les murs (ce que la compagnie encourage afin de stimuler la recherche de nouvelles idées!).

Centre technique de Bridgestone
Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com

Construit au coût de 100 millions de dollars, le centre réunit pratiquement toutes les phases du processus de recherche et de développement, incluant les prototypes, le design, la structure des pneus (gomme, renforts, etc.) et les différents essais (chaleur, déformation, usure, consommation de carburant, etc.). En sortant d'ici, les pneus sont rigoureusement mis à l'épreuve sur des pistes extérieures aménagées par Bridgestone à Fort Stockton, au Texas, et à Acuna, au Mexique.

Le site se trouve au milieu du parc Firestone dans le comté de Summit, plus précisément entre South Main Street et East Firestone Boulevard. Les 450 employés, appelés « équipiers », développent ensemble des technologies innovatrices et évoluées permettant de mieux répondre aux besoins des consommateurs et du monde de demain.

Le centre nord-américain, dont les quatre étages totalisent 260 000 pieds carrés, s'inscrit comme étant le plus récent parmi les autres centres techniques de Bridgestone à travers le monde : un en Italie (Rome), un en Chine (Wuxi), ainsi que deux au Japon (Tokyo et Yokohama).

Gary Garfield, président et chef de la direction de Bridgestone Americas, était sur place lors de l'inauguration en compagnie de plusieurs dignitaires. Ceux-ci ont beaucoup vanté la compagnie qui a essentiellement sauvé l'économie locale. Ça fait du bien de voir des visages et de ressentir une telle solidarité venant d'une multinationale qui emploie plus de 145 000 personnes à travers le monde.

Bridgestone est le plus important fabricant de pneus sur la planète et mon expérience au centre technique nord-américain m'a impressionné. Des efforts considérables sont déployés afin de créer les meilleurs pneus sur le marché – et non simplement pour se vanter d'avoir la plus grosse production.

Gary Garfield, président et chef de la direction de Bridgestone Americas
Gary Garfield, président et chef de la direction de Bridgestone Americas (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)