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Cadillac célèbre les 100 ans de son premier trophée Dewar

Cadillac célèbre les 100 ans de son premier trophée Dewar

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Le 21 septembre prochain, on célèbrera au Royaume-Uni un événement important de l'histoire de Cadillac. En effet, il y a 100 ans, le constructeur américain remportait le Trophée Dewar après qu'un Britannique nommé Fred Bennett ait réussi à persuader les dirigeants du Royal Automobile Club (RAC) d'Angleterre de superviser une démonstration de « standardisation mécanique » jusque-là jamais vue.

À l'époque, Henry Leland, cofondateur et directeur général de la Cadillac Motor Car Company, affirmait qu'il avait atteint les plus hauts niveaux de l'industrie automobile en matière de standardisation et d'interchangeabilité des pièces. Avec l'aide de Bennett, il allait en faire la preuve. Entre le 29 février et le 13 mars 1908, trois Cadillac modèle K 1907 identiques furent soumises à un test visant à démontrer l'efficacité de ces principes.

Les trois voitures furent entièrement démontées. Leurs pièces furent ensuite mélangées, après quoi trois modèle K furent assemblés sous les regards attentifs d'inspecteurs du RAC. Ces automobiles parcoururent ensuite plus de 800 kilomètres sur le circuit sans défaillance, confirmant la véracité des affirmations de Leland.

Les trois Cadillac modèle M 1907 en pièces, prêtes à être ré-assemblées.

En accordant le trophée à Cadillac, quelques mois plus tard, les juges du RAC qualifièrent la marque de « standard mondial », ou « Standard of the World » en anglais, ce qui allait devenir le slogan de Cadillac pendant plusieurs années.

Les Britanniques célèbrent!
Pour souligner cet anniversaire, des passionnés et des propriétaires de voitures de cette marque se rassembleront au musée du circuit Brooklands le 21 septembre prochain, où une quarantaine de Cadillac anciennes seront exposées, de même qu'un échantillon de modèles contemporains vendus en Europe.

Selon Paul Moss, organisateur de l'événement et directeur du Cadillac Owners Club of Great Britain, des représentants de la marque et du RAC seront présents, de même que Julian Bennett, le petit-fils de Fred Bennett. Qui plus est, la direction du RAC a accepté de prêter le trophée Dewar pour l'occasion. « Depuis qu'il a été créé, il y a 103 ans, le trophée a très rarement quitté les locaux du Royal Automobile Club à Pall Mall », explique M. Moss avec fierté.

Histoire du trophée
Le trophée Dewar a été créé en 1905 par la direction du RAC pour récompenser d'importantes réalisations techniques du domaine automobile. Cette coupe d'argent de 57 centimètres de haut avait été donnée par Sir Thomas R. Dewar (1864-1930), un Écossais qui avait fait fortune dans la production de whisky, qui était membre du Parlement britannique.

Le RAC a décerné ce prix environ 40 fois depuis sa création. Outre Cadillac, qui l'a remporté deux fois (une seconde fois en 1913, pour avoir doté ses voitures d'un démarreur et d'un système d'éclairage électriques), parmi les autres lauréats, on compte Rolls-Royce, Jaguar et Dunlop, et également Ricardo plc, qui l'a remporté en 2005 pour la mise au point d'une transmission à double embrayage destiné à la Bugatti Veyron.

Le plus récent gagnant du trophée Dewar a été la société britannique JCB Dieselmax, pour avoir établi un record de vitesse absolue de 563,418 km/h le 23 août 2006, avec un bolide à moteur diesel.
photo:General Motors
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