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Challenge MINI Clubman (vidéo)

Challenge MINI Clubman (vidéo)

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On peut toujours passer chez un concessionnaire pour effectuer un essai routier d'une voiture neuve, mais les occasions de la comparer à la concurrence sont plus rares. Quand un fabricant décide d'organiser un tel événement et de permettre au public de pouvoir faire cette comparaison, il doit être confiant que son produit est le meilleur.


Le Challenge MINI Clubman est principalement une occasion pour le consommateur de se glisser derrière le volant d'une Clubman sur un circuit fermé, de la conduire et de la comparer aux concurrentes directes, gratuitement. La Cooper Clubman de base, avec son moteur de 118 chevaux et son prix de départ de 26 400 $, est une rivale de la Mazda3 Sport GT. La S Clubman de 172 chevaux et qui coûte 31 500 $, quant à elle, se frotte aux Volvo C30 et Volkswagen GTI.

L'événement débute avec une séance d'information de 25 minutes, dirigée par l'instructeur de conduite chevronné Pierre Savoy. Il explique l'historique de la Cooper et de la variante Clubman ainsi que les spécifications techniques du nouveau modèle.

Ensuite, on envoie les participants sur le circuit en leur proposant le choix de tous les modèles énumérés précédemment. Il y a des voitures à boîtes automatique et manuelle; ainsi, même ceux qui ne savent pas utiliser un levier de vitesses et une pédale d'embrayage peuvent conduire.

Le circuit fermé est conçu de telle sorte qu'on puisse exploiter plusieurs caractéristiques d'une voiture : accélération, maniabilité et freinage. Avec un parcours en slalom, une manoeuvre de changement de voie à vitesse moyenne et des courbes qui simulent des sorties d'autoroute et des routes de campagne, on peut découvrir chaque voiture et déterminer laquelle on préfère.

Bien sûr, ce type d'événement est quand même limité à certains aspects de la conduite. Vous ne quitterez pas le circuit en sachant quelle voiture est la plus confortable sur l'autoroute. Et la Volvo C30 mise à la disposition des participants est un modèle 2.4i et non pas la T5 turbocompressée.

Mais MINI sait pertinemment bien que la tenue de route de la Cooper, digne d'un go-kart, impressionnera la plupart des gens qui sortiront de l'événement avec une meilleure idée du plaisir qu'on peut avoir à conduire la voiture.

L'entreprise veut quand même savoir ce qu'on pense de la Clubman et demande aux participants de bien vouloir remplir un petit questionnaire après leurs essais. On distribue également des cartons qui donnent droit à 1 000 $ en accessoires gratuits pour ceux qui comptent acheter ou louer une nouvelle MINI dans les trois mois suivant l'événement. Enfin, tout le monde y trouve son compte.

Si vous êtes intéressés à participer, sachez que, malheureusement, la période des inscriptions est terminée, et que 450 personnes sont attendues pour l'événement. Toutefois, ce n'est pas la première fois que MINI organise ce type d'essai, et ce ne sera probablement pas la dernière.


photo:Bertrand Godin
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