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Chevrolet S3X Concept 2004

Chevrolet S3X Concept 2004

Précurseur d'une nouvelle ère pour Chevrolet en Europe? Par ,

Précurseur d'une nouvelle ère pour Chevrolet en Europe?

Étonnant comme le paysage de l'industrie automobile peut changer en si
La division GMDAT de General Motors, issue des derniers vestiges de Daewoo, a conçu et construit le concept S3X pour Chevrolet en vue d'un nouveau départ. (Photo : General Motors du Canada)
peu de temps. Il n'y a pas deux ans, la Daewoo Kalos fut introduite sur le marché mondial à l'exception de celui de l'Amérique du Nord. Ce fût alors la création de GM Daewoo Auto & Technology (GMDAT). Un nouveau souffle de vie se présentait pour la firme sud coréenne qui en arrachait beaucoup. Peu d'observateurs réalisaient que Chevrolet, la branche bas de gamme de General Motors, prendrait bientôt la place de Daewoo en Europe.

Puisque que tous les changements sont réalisés, il s'agissait d'accroître la visibilité de la marque Chevrolet dans les marchés d'outre-mer. Pour ce faire, la firme américaine a présenté plusieurs nouveaux véhicules au Mondial de l'automobile de Paris en 2004 dont un nouveau VUS de taille moyenne appelé le concept S3X. Contrairement à tous les VUS Chevrolet que nous connaissons, le S3X s'adresse directement au marché européen puisqu'il possède une technologie avancée et un style pour satisfaire les besoins de la clientèle d'outre-Atlantique.

Lorsque le S3X sera en production, il sera le premier véhicule Chevrolet muni d'un moteur diesel en Europe et même un des premiers diesels hybrides si la haute direction donne le feu vert pour une version alternative à essence. (Photo : General Motors du Canada)
Le design, l'ingénierie et la construction sont entièrement réalisés par GMDAT en Corée du Sud et il s'agit du premier concept que la firme a produit depuis le concept de VUS SCOPE présenté en 2003. Contrairement au SCOPE, le S3X est considéré comme un concept près du modèle de série, un précurseur du véhicule qui est attendu en Europe pour l'année 2006.

GMDAT utilise le S3X pour percer le marché des diesels et celui de la technologie hybride. Le moteur turbodiesel est reconnu pour sa consommation réduite, ses faibles émissions polluantes et ses performances, mais dans le cas du S3X, il sera secondé par un système hybride. Comme pour la technologie développée par Honda pour la Insight, la Civic hybride et plus récemment, la Accord hybride, un moteur électrique assiste le moteur à combustion interne (MCI) dans le but de réduire la consommation et les émissions polluantes. Le S3X est un des premiers véhicules à appliquer cette technologie avec un moteur diesel, ce qui en fait un des VUS les moins polluants sur le marché. C'est fort probablement la raison pourquoi Chevrolet garde le silence sur la fiche technique complète de ce groupe motopropulseur.

Le S3X offre une allure sportive rehaussée de roue en alliage de 20 pouces, de deux sorties d'échappement et de phares à prismes cylindriques. (Photo : General Motors du Canada)
Sous sa carrosserie utilitaire sport élégante et moderne, on pourrait difficilement deviner que le S3X cache une technologie presque sans émission polluante. Ses dimensions réduites font du S3X un des plus petits VUS produits par GM aux côtés de la Saturn VUE. Cette dernière, habillée d'une carrosserie en polymère, n'est plus courte que de 34 mm (1,3 po) comparée au concept S3X. À l'exception de l'imposant logo doré qui orne la calandre, le S3X est résolument européen et de tous les VUS produits par General Motors, il est celui qui ressemble le plus à une automobile si on exclut la Pontiac Vibe. Cette dernière n'est pas véritablement un produit GM puisqu'il s'agit d'une Toyota Matrix retouchée et rebaptisée.