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Chrysler célèbre le Jour de la Terre en dévoilant des prototypes de mini-fourgonnettes électriques aux services postaux américains

Chrysler célèbre le Jour de la Terre en dévoilant des prototypes de mini-fourgonnettes électriques aux services postaux américains

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Communiqué de presse

Washington, D.C. --Chrysler a inventé la mini-fourgonnette il y a 25 ans. Après quelque 12 millions d'exemplaires vendus, la compagnie a dévoilé aujourd'hui quatre prototypes de Chrysler Town & Country électriques au U.S. Postal Service (USPS) dans le cadre des festivités entourant le Jour de la Terre.


Chrysler LLC, de concert avec USPS et quelques fournisseurs d'énergie, a aussi annoncé qu'elle entend faire une demande de prêt fédéral en vertu du programme incitatif au développement des véhicules électriques du Département de l'Énergie (DoE). Ceci permettrait à Chrysler d'effectuer une démonstration de ses mini-fourgonnettes électriques à émissions nulles aux quatre coins des États-Unis en vue d'une adoption par USPS pour la livraison du courrier.

«Avec plus de 40 % du marché des mini-fourgonnettes, la Chrysler Town & Country et la Dodge Grand Caravan continuent de dominer le segment que nous avons inventé il y a un quart de siècle, a déclaré Frank Klegon, vice-président exécutif du développement de produits chez Chrysler LLC. Nos prototypes de mini-fourgonnettes électriques illustrent l'innovation dont fait preuve Chrysler dans le domaine des véhicules électriques et donnent un avant-goût de ce que réserve l'avenir.»

Les gens de Chrysler ont mis en valeur la flexibilité de leur stratégie pour les véhicules électriques en présentant ces versions 100 % électriques de la mini-fourgonnette la plus vendue au monde. Les prototypes en question sont conçus spécifiquement pour USPS afin d'assurer la livraison du courrier.

«Nous poursuivons nos recherches pour trouver des solutions alternatives et éco-énergétiques à notre flotte vieillissante, affirme Sam Pulcrano, vice-président du développement durable chez USPS. Nous explorons toutes sortes de mesures afin de réduire nos émissions de CO2 provenant du transport.»

«Chrysler et USPS entretiennent une longue relation; plus de 10 000 de nos mini-fourgonnettes se retrouvent présentement dans le parc de véhicules du service postal, rappelle Lou Rhodes, vice-président de l'ingénierie automobile de pointe et président de la division des véhicules électriques chez Chrysler LLC. USPS est réputé pour être un leader innovateur et éco-responsable. Nous sommes heureux à l'idée de continuer notre association en fournissant des véhicules de livraison de courrier qui utilisent des énergies alternatives.»

Étant donné qu'un solide réseau de distribution d'électricité est nécessaire pour favoriser l'acceptation des véhicules électriques par la clientèle, Chrysler a sollicité l'implication de partenaires clés, dont Duke, ConEd et DTE. Chacun a signé une lettre d'intention avec Chrysler en vue de doter les bureaux de poste dans certaines régions spécifiques d'une infrastructure de recharge qui tient compte de l'ampleur du projet. Electric Power Research Institute (EPRI) a aussi signé une lettre d'intention pour fournir à USPS des outils d'intégration.

«Notre partenariat est structuré de façon à pouvoir s'étendre facilement à la grandeur du pays au fur et à mesure que le projet évolue», précise Rhodes.

Plus tôt ce mois-ci, Chrysler a confirmé A123Systems comme l'un de ses partenaires stratégiques et fournisseur exclusif de batteries pour les premiers exemplaires de ses véhicules électriques de série. Chrysler LLC et A123Systems ont signé une entente stipulant que A123Systems fournira des solutions de stockage de l'électricité pour la première génération de véhicules électriques à autonomie prolongée et de véhicules électriques uniquement à batterie de Chrysler.

La firme basée à Watertown, au Massachusetts, a dévoilé quant à elle ses plans pour la construction d'une usine de production au Michigan. Elle y fabriquera des cellules de batterie au lithium-ion et nanophosphate, des modules et des blocs de batterie pour Chrysler. La nouvelle technologie des batteries au lithium-ion permet de répondre aux besoins de performance, d'autonomie et de durabilité de la clientèle.


photo:Chrysler