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Concept Nissan AZEAL 2005

Concept Nissan AZEAL 2005

L'AZEAL aura-t-elle assez de sex appeal pour séduire les jeunes nord-américains? Par ,

L'AZEAL aura-t-elle assez de sex appeal pour séduire les jeunes nord-américains?

Selon vous, y a-t-il un marché en Amérique du Nord pour les petites, très petites voitures sport? La division smart de DaimlerChrysler est arrivée au
Nissan a présenté à Détroit un singulier petit coupé sport concept qui, assurément, en fera sourire plus d'un. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Salon de Détroit avec un joli petit roadster sous-compact, sans doute pour tâter le pouls du public quant à cette voiture qui est beaucoup plus petite que tous les modèles présentement disponibles aux États-Unis.

Nissan, dont la réputation pour les microvoitures s'est éteinte avec la disparition de la Micra de ce côté-ci de l'Atlantique, a néanmoins présenté à Détroit un singulier petit coupé sport concept qui, assurément, en fera sourire plus d'un.

En fait, Nissan a l'habitude de faire sourire les consommateurs, surtout ceux qui se retrouvent au volant de ses voitures. Le constructeur nippon produit des véhicules qui sont plaisants à conduire quelle que soit la catégorie, des camions grand format aux berlines sport compactes.

Ceci dit, la gamme de Nissan compte depuis longtemps son propre
Bien que Nissan ait eu son lot de «missiles de poches», l'AZEAL serait un modèle à part entière. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
«missile de poche», la Sentra SE-R. Toutefois, il s'agit d'une version haute performance de l'économique Sentra quatre portes et non d'un modèle à part entière.

Il semble que ce soit aussi le cas de la majorité de la compétition, du moins dans la catégorie des compactes. Seuls Hyundai (avec sa Tiburon), Toyota (avec sa Celica, bientôt discontinuée et remplacée par la Scion tC aux États-Unis), Mitsubishi (avec sa Eclipse bientôt modernisée), et Acura (une marque de prestige qui lutte dans les premiers échelons avec sa RSX) offrent un modèle dans la catégorie des coupés sport d'entrée de gamme.

Auparavant, celle-ci était encore plus chaudement disputée avec des voitures moins équipées mais tout de même sportives comme la Toyota
L'AZEAL est un produit bien différent de tout ce que Nissan et les autres compagnies ont déjà offert en Amérique du Nord. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Paseo, la Mazda MX3 Precidia, les Honda del Sol, CRX et Prelude, etc.

Nissan y occupait aussi une place, mais ses Pulsar et 240SX étaient relativement plus grandes que le nouveau concept AZEAL qui a fait son apparition au Salon international de l'auto de Détroit en janvier.

En fait, l'AZEAL est un produit bien différent de tout ce que Nissan et les autres compagnies ont déjà offert en Amérique du Nord, à savoir une microvoiture avec un sens profond pour le style. Avec ce nouveau concept, Nissan pose la question: pourquoi les véhicules d'entrée de gamme doivent-ils avoir l'air d'entrée de gamme?

«L'idée à la base de l'AZEAL est qu'un véhicule d'entrée de gamme n'a pas
Avec ce nouveau concept, Nissan pose la question: pourquoi les véhicules d'entrée de gamme doivent-ils avoir l'air d'entrée de gamme? (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
besoin d'avoir l'air d'entrée de gamme. Même si l'AZEAL a les dimensions compactes d'un petit coupé, il en émane une présence beaucoup plus forte en termes de style, de personnalité et de désirabilité», affirme David Wong, designer chez Nissan Design America (NDA).

L'AZEAL n'a définitivement pas l'air bon marché; ses jantes uniques en alliage de 19 pouces, enveloppées de pneus à profil surbaissé, défont toute croyance voulant que ce modèle soit peu dispendieux s'il venait à être produit. Un autre élément qui laisse présager un prix assez élevé est le pavillon actif ponctuant la ligne de toit agressive.