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Concours d'élégance de Pebble Beach

Concours d'élégance de Pebble Beach

Le nirvana automobile Par ,

Le nirvana automobile

Un décor de rêve pour des voitures de rêve, voici comment nous pourrions résumer le Concours d'élégance de Pebble Beach. Le légendaire terrain de golf de Pebble Beach déroule son tapis vert une fois l'an depuis 1950 pour accueillir les plus belles voitures de collection de la planète.

II s'agissait cette année de ma première visite à cette classique annuelle. En marchant dans l'allée du 18e trou, qui sert de salle d'exposition à ciel ouvert, je me demandais comment les juges peuvent arriver à départager des gagnants dans chaque catégorie inscrite au programme. "À première vue, la qualité des voitures est irréprochable " m'indique le juge en chef de la compétition, Ed Gilbertson. Nous avons ici les plus belles voitures du monde et plusieurs exemplaires uniques. Mais il y a trois principes de base à considérer. Nous regardons d'abord l'authenticité. Même si un véhicule semble parfait de prime abord, il peut présenter certaines erreurs du type historique: des câbles de bougies, un couvercle de radiateur ou des boyaux d'alimentation qui ne sont pas d'origine. Nos juges expérimentés ne laissent rien passer. La substitution d'un produit d'origine n'est tolérée que si la pièce de remplacement respecte l'authenticité de la pièce d'origine, sinon l'erreur est fatale.

Il ne faut pas trop en faire

Le deuxième critère qui peut coûter des points aux participants est la sur-restauration. "certaines voitures sont trop belles" ajoute avec le sourire M. Gilbertson. Plusieurs propriétaires restaurent leur voiture de telle sorte qu'elle se retrouve en meilleur état qu'elle ne l'était au moment de sortir de l'usine. On le voit dans la présentation de l'intérieur, la peinture. Certaines voitures ne respectent pas la couleur authentique de l'époque, d'autres ajoutent des matériaux qui ne faisaient pas partie de la liste d'équipements d'origine sur la voiture, comme du chrome, des cuirs rares qui sont certes tape-à-l'oeil, mais pas authentiques; et leur propriétaire perd des points.

Supposons maintenant qu'on a restauré une voiture à la perfection et qu'on respecte ses origines à 100 %. Quel est le facteur déterminant qui permet de remporter un prix au Concours d'élégance? "Le style" me répond sans hésiter Ed Gilbertson, qui ajoute du même souffle "que le style est un principe un peu abstrait mais également le facteur le plus important qui détermine un gagnant. Plusieurs voitures sont authentiques mais manquent de panache" poursuit le juge en chef. Plusieurs berlines des années 30 et 40 étaient imposantes, mais pas très jolies; les juges recherchent une gueule classique, une voiture qui dégage un charisme. Les modèles rares comme la gagnante de cette année, une Bugatti Type 57 SC Atlantique (voir photo), fabriquée à trois exemplaires seulement par le grand Ettore Bugatti, sont des exemples probants. Si vous avez une voiture sport à deux places et décapotable ou encore une Bugatti, toujours parmi les préférées des juges, vous avez plus de chances.