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Conduire avec Fido ou Ti-Mine: Guide pratique

Conduire avec Fido ou Ti-Mine: Guide pratique

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Votre animal de compagnie occupe probablement une place importante dans votre famille et dans vos voyages. Mais contrairement à votre conjoint(e) ou vos enfants, il peut mordre, griffer ou même uriner sur le revêtement.

Oui, c'est parfois un cauchemar, mais ce n'est pas une raison pour laisser votre animal à la maison quand vous partez en vacances. Avec une bonne préparation et les bons accessoires, votre périple peut être des plus agréable.

Dr Jouppi et un de ses patients de la Clinique Walden Animal.
J'ai discuté avec Rod Jouppi, vétérinaire et propriétaire de la Clinique Walden Animal, de certains conseils à suivre lorsqu'on conduit en présence d'un ou de plusieurs animaux. Il a d'abord souligné l'importance d'habituer ces derniers à l'automobile dès un jeune âge en leur faisant faire des promenades de durée progressive.

Commencer jeune

«En effet, le meilleur truc, c'est de commencer à habituer votre animal pendant qu'il est encore tout jeune, explique le Dr Jouppi. Faites du renforcement positif en lui donnant une récompense. De cette manière, il se sentira à l'aise quand il montera dans votre véhicule.»

Le confort est important; votre chien ou votre chat ne doit pas être nerveux ni agité. Les chiens, en particulier, ont tendance à paniquer et à se démener quand ils se sentent coincés dans un endroit inconfortable.

On s'attache!
Il est également pratique, voire essentiel, de se procurer une ceinture de sécurité spécifiquement conçue pour votre animal. Il en existe de différentes tailles pour assurer un maintien optimal. Ces ceintures se fixent à celles qui sont déjà présentes dans votre véhicule.

«Une telle ceinture empêche l'animal de se déplacer et de déranger le conducteur dans ses mouvements. Elle maximise aussi sa sécurité en cas de collision», ajoute le vétérinaire.

Les ceintures s'adaptent moins bien aux chats et aux petits chiens, mais ceux-ci peuvent être placés dans un mini-chenil ou une cage en plastique. Cette alternative a le même effet au plan de la sécurité.

À l'intérieur
Ce n'est jamais une bonne idée de mettre votre chien dans la boîte du camion lorsque vous vous déplacez. À la Clinique Walden Animal, on voit arriver à toutes les semaines plusieurs chiens qui se sont blessés en tombant d'un camion.

Certains harnais ou chenils sont disponibles pour ceux qui voudraient le faire quand même. Advenant une situation d'urgence (manoeuvre brusque, accident, etc.), les chances que votre fidèle compagnon soit expulsé du véhicule et écrasé par un autre automobiliste sont à toutes fins pratiques nulles.

Interdit de sentir!
Quand votre animal sort la tête par la fenêtre pour sentir l'air qui déferle, des problèmes peuvent survenir. Les chiens adorent renifler et, en roulant à 90 km/h, leur museau est surchargé d'odeurs. Mais le danger les guette aussi: roches, insectes, poussière... Voilà de véritables projectiles. Fido ne voudrait certainement pas être blessé à un oeil de cette façon...

Bref, tout comme vous ne laisseriez pas vos enfants sortir la tête en dehors de votre véhicule, ne permettez pas à votre animal d'en faire autant. Sa sécurité et même sa vie en dépendent.