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Continental et le Vancouver Island Motorsport Circuit

Continental et le Vancouver Island Motorsport Circuit

Bien plus que des pneus Par ,

L’île de Vancouver est l’endroit idéal pour prendre sa retraite : une température douce à longueur d’année, une nature luxuriante et un mode de vie détendu qui incite au repos et au « far niente ». D’ailleurs, la ville de Victoria est sans doute la capitale des retraités du Canada.

Mais détrompez-vous, il n’y a pas que de la quiétude dans ce coin de pays idyllique. Le Vancouver Island Motorsport Circuit, qui est le rêve de GAIN, un consortium de concessionnaires automobiles, vient à peine d’avoir un an et déjà il prend sa place parmi les plus beaux circuits au pays. 

Voyant tout le potentiel de ce rendez-vous des passionnés de course automobile, Continental a réussi à se forger un partenariat avec le circuit en devenant son fournisseur officiel.

C’est lors d’une journée oscillant entre soleil, nuages et bruine qu’on nous a accueillis pour une session d’information et quelques heures en piste.

La beauté de la chose, c’est que nous avons pu essayer plusieurs voitures, allant d’une Porsche Cayman GTS à une BMW 235i en passant par une Alfa Romeo 4C et plusieurs autres sportives — toutes chaussées de pneus Continental, évidemment. 

 

Nous avons assisté à des présentations sur le savoir-faire de Continental. À notre grand étonnement, la division qui produit les pneus ne compose que 26 % de son expertise. On peut dire que Continental est une multinationale vouée à la recherche et au développement, puisqu’une grande partie des composantes qui se trouvent sur nos voitures proviennent de cette compagnie. Il y a le Groupe Continental, le Groupe Automotive, Contitech et la division pneus.

 

Ah oui, le circuit : il est de toute beauté. Il se tortille dans le paysage collinaire, comme un amphithéâtre naturel, devant un complexe à la fine pointe de l’architecture et de la technologie. 

Dans le bâtiment principal, il y a de nombreux espaces, dont une grande salle (restaurant/lounge) qui permet de visualiser le circuit presque dans son entièreté. On retrouve aussi des salles, dont une qui se nomme la Fangio Room, pour des conférences et des formations. 

 

La salle des contrôles est équipée de multiples écrans qui sont reliés à une série de caméras autour du circuit et qui permettent de suivre « à la trace » les voitures en piste. De plus, tout est relié via des transpondeurs et d’autres transmetteurs qui permettent, comme en F1, d’avoir une télémétrie aidant les pilotes à décortiquer leur tour de piste dans le but d’améliorer leurs performances. 

 

La conception du circuit a été confiée aux réputés spécialistes de Tilke Engineering and Architects, qui sont responsables du design des plus récents circuits de F1. Déjà, il y a un projet d’expansion du circuit actuel avec de longues lignes droites, qui sera réalisé dans les 2 prochaines années.

 

Le circuit propose plusieurs formules, allant d’un abonnement complet au « Circuit Taxi » où le client-passager se laisse conduire par un pilote professionnel.

 

Pour enrichir et compléter l’expérience, le Vancouver Island Motorsport Circuit est aussi propriétaire d’un hôtel à moins d’une demi-heure de route, la Villa Eyrie Resort. Dans cet hôtel, inspiré de l’architecture autour du lac de Côme en Italie, les vues sur les montagnes et les lacs à proximité sont saisissantes. 

Tout est pensé en fonction d’enrichir l’expérience de la nature et des passionnés de course, puisqu’on y retrouve le « Drivers’ Lounge ». Cette grande pièce est ornée d’objets provenant du monde de la course automobile : un bloc moteur qui sert de base de table, un cadre avec un volant que Stirling Moss a utilisé, de superbes photos de James Hunt et d’Ayrton Senna ainsi que d’excellentes œuvres d’art avec des bolides et des affiches de grand prix d’antan. 

 

Bref, on respire la passion des courses automobiles, le tout dans un contexte décontracté au cœur d’un paysage des plus suggestifs. 

Les chambres sont très spacieuses avec de grandes fenêtres qui cadrent la beauté que Dame Nature a créée. Une piscine et un spa contribueront à une détente absolue à la suite d’une journée passée en piste… pour mieux recommencer le lendemain!

 

Photos de Continental et le Vancouver Island Motorsport Circuit