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De la compétition pour la LEAF et la Volt? Via Motors entre dans la cour des grands

De la compétition pour la LEAF et la Volt? Via Motors entre dans la cour des grands

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VIA Motors, entreprise spécialisée dans la transformation de gros véhicules à essence en version électrique, a réussi à vendre 5,3 millions de dollars américains d'actions privilégiées afin de les produire massivement d'ici 2013. Une fois cette étape franchie, la compagnie investira vraisemblablement dans la construction d'infrastructures leur accordant la capacité d'assembler eux-mêmes leurs produits.

Photo: VIA Motors

À l'heure actuelle, le manufacturier achète notamment des Chevrolet Silverado et Hummer H3 pour ensuite retirer leurs moteurs, transmissions et plusieurs autres composantes du groupe motopropulseur, pour finalement les convertir en employant une technologie similaire à celle de la Volt (nommée range extended dans la langue de Shakespeare).

Les batteries dont se sert la société permettent une autonomie d'environ 64 kilomètres. Lorsqu'elles sont à plat, une mécanique thermique jouant aussi le rôle de génératrice prend le relais. Bientôt, le pétrole pourrait être remplacé par du biocarburant ou bien des piles à combustible usant de l'hydrogène.

VIA Motors vend ses véhicules à diverses flottes commerciales et client pilotes, dont PG&E (Pacific Gas and Electric Company). Son principal compétiteur est sans aucun doute Smith Electric Vehicles, fabricant du Newton, camion de livraison électrique comptant parmi ses acquéreurs l'armée américaine et Frito Lay.


Source : TechCrunch