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VIA Motors XTRUX

VIA Motors XTRUX

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Vous rêvez d’une camionnette de 800 chevaux capable de parcourir 100 km avec 2,4 L de carburant (100 MPG)? Votre rêve deviendra peut-être réalité dans un proche avenir grâce à l’une des plus illustres personnalités du monde de l’automobile : Bob Lutz.

À l’approche de son 81e anniversaire, Lutz, un vétéran de l’industrie automobile qui a travaillé pour BMW, Ford, Chrysler et General Motors, ne semble pas vouloir ralentir le rythme.

Il était d’ailleurs au Salon international de l'automobile de Detroit 2013 pour présenter au monde entier VIA Motors, son dernier rejeton.

La société VIA Motors, fondée en 2010, se consacre essentiellement à la production de véhicules hybrides rechargeables, mais à la différence des autres constructeurs, qui se contentent de produire des voitures de promenade, VIA Motors relève le défi de proposer des VUS et des camionnettes pleine grandeur.

Ses véhicules sont dérivés de produits General Motors, comme les Chevrolet Silverado et Suburban. Cela permet à VIA Motors de limiter ses coûts de production afin de consacrer ses budgets au développement de nouvelles technologies et à une mise en marché rapide.

Bien qu’aucun produit VIA Motors ne soit encore offert au public, certaines entreprises comme PG&E et Verizon Wireless les ont déjà adoptés pour leurs flottes de véhicules.

La demande est bien là pour des camionnettes et fourgonnettes capables de fréquenter les chantiers tout en consommant aussi peu que 2,4 L aux 100 km, mais ce type de véhicules ne soulève pas l’enthousiasme des conducteurs au tempérament plus sportif.

Via Motors XTRUX vue côté
VIA Motors XTRUX (Photo: Nauman Farooq)

Pour corriger cette lacune, VIA Motors vient de dévoiler au Salon de Détroit son dernier modèle : le XTRUX. Cette camionnette pleine grandeur présente une carrosserie aux lignes agressives et des pneus surdimensionnés. Ah oui, elle est aussi équipée de deux moteurs électriques dont la puissance combinée atteint les 800 ch. Une donnée qui promet de belles performances et un plaisir de conduire certain.

De façon plus rationnelle, disons que ce pick-up pourra parcourir quelque 80 km en mode 100 % électrique grâce à sa batterie lithium-ion de 24 kWh. Lorsque la capacité de la batterie atteint le seuil des 20 %, un V8 de 5,3 L (fourni par GM) anime le véhicule et alimente une génératrice qui recharge la batterie. Puis, les moteurs électriques reprennent le relai dès que la puissance de la batterie remonte à 25 % de son maximum. VIA Motors pense que cette façon de faire permettra des économies de carburant encore plus importantes.

Dans une entrevue exclusive qu’il a accordée à Auto123, M. Lutz a confié qu’il espère que le XTRUX entrera en production d’ici deux ans. Quant à la question du prix de vente des différents produits de la marque, M. Lutz déclare : « Nous n’avons pas encore établi les prix, mais la XTRUX devrait se vendre environ le double du prix d’un pick-up conventionnel. »

Il a toutefois laissé entendre qu’un partenariat permanent pourrait s’établir avec GM et, à la question concernant l’éventuelle production par VIA Motors d’une Corvette ou d’une Camaro hybride rechargeable, il répond : « Je pense que nous n’aurons pas le choix. Ce n’est qu’une question de temps; nous avons une foule de projets pour les années à venir ».

Le succès à long terme de VIA Motors reste encore à prouver. Mais, avec un Bob Lutz à sa tête, l’entreprise a de meilleures chances que la plupart des nouvelles venues dans la cruelle et impitoyable industrie de l’automobile.
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