Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Défi Ste-Agathe/Duhamel, une édition très relevée !

Défi Ste-Agathe/Duhamel, une édition très relevée !

Par ,

C'était là le thème de l'édition 2006 de la célèbre course présentée par le Club Autos Sport Défi Inc. (CASDI) les vendredi 8 et samedi 9 septembre dernier. Le tout avait été lancé officiellement lors d'une conférence de presse tenue à la Brasserie les 2-Richard de Ste-Agathe-des-Monts le 21 août dernier en présence des trois maires des municipalités où se tient le rallye de performance.

Messieurs Laurent Paquette, maire de Ste-Agathe, Richard Chartrand de la municipalité de Duhamel et Stéphane Séguin, maire de Montpellier étaient alors présentés aux médias par le coordonnateur du rallye B.Gilles Lacroix.

Cette année, le rallye Défi avait une triple mission canadienne car il comptait pour la quatrième manche du championnat canadien des rallyes, la troisième manche du Championnat Régional de Rallyes Invitation du Québec (CRRIQ) et également la cinquième manche de l'Ontario Performance Rally Championship (OPRC). De plus, l'événement était également inscrit pour la première fois au Rally America Eastern Regional Championship (RA-ERC) d'où la présence de quelques équipes provenant des Etats-Unis.

38 équipes étaient inscrites et le rallye promettait d'en mettre plein la vue aux compétiteurs et spectateurs des spéciales. L'organisation a tenu cette promesse malgré un orage majeur le vendredi soir lors de la spéciale Palomino qui a transformé la spéciale sur gravel en spécial de boue. Pas facile pour les photographes non plus car il était presque impossible de tirer des photos au plus gros de l'orage. Fallait être fou ou maniaque pour rester jusqu'à tard en soirée après le troisième passage dans Palomino. Pour ma part, dès le deuxième passage de la camionnette 99, la voiture balai du rallye, je me suis précipité vers mon véhicule et je suis sorti de la spéciale, trempé jusqu'au os et couvert de boue des pieds à la tête.


Erickson en tête après les 5 spéciales de Ste-Agathe

L'équipe composée de Silvain Erickson et sa fille Chloé qui lui servait de navigateur détenait 13 secondes d'avance sur le duo L'Estage/Richard à la fin de la soirée du vendredi après les 5 spéciales de Ste-Agathe-des-Monts. Le rallye s'est alors déplacé vers la municipalité de Montpellier tôt samedi matin, en fait, en pleine coeur de nuit ou presque car le départ de Ste-Jovite vers Montpellier était cédulé pour 6h00 et la première spéciale sur asphalte débutait à 7h00 avec le deuxième passage à 8h00. C'est ensuite vers Duhamel que le rallye s'est tenu pour le reste de la journée du samedi avec la très longue spéciale de Simon/Mulet de 42.45km que les compétiteurs verront deux fois ainsi que les spéciales Lac Gagnon (28.75km) et Duhamel (26.12km) deux fois chacune également.

Pour cette journée du samedi, j'avais choisi de parcourir la spéciale Simon/Mulet afin de me dénicher un endroit où je pourrais faire des photos exclusives et j'ai finalement arrêté mon choix près du petit pont de fer qui se situe environ au deux tiers de la spéciale, soit vers le kilomètre 30. Mon expérience passée me disait que cet endroit m'offrirait quelques bonnes occasions et je ne m'étais pas trompé. Certains compétiteurs se sont envolés à plus d'un pied de terre avant de retomber sur les quatre roues sur le petit pont de fer recouvert de bois encore trempé par la pluie de la veille. Test pour les nerfs sans aucun doute.