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Des véhicules qui sont là pour vous protéger

Des véhicules qui sont là pour vous protéger

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Les constructeurs américains au service de la loi et de l'ordre

Partout au pays, les adeptes de vitesse la redoutent. Quand ses gyrophares s'allument, ils n'ont pas d'autre choix que d'obéir. La Ford Crown Victoria de police est le véhicule qui a le plus longtemps servi les agents de la paix. Encore aujourd'hui, huit patrouilleurs sur 10 la conduisent lorsqu'ils effectuent de la surveillance sur les routes.

Pourquoi un tel succès? Facile...
La Crown Victoria est présentement la seule voiture à moteur V8, à roues motrices arrière et à carrosserie sur cadre. Cette dernière est un type de construction de moins en moins utilisé de nos jours, mais elle demeure plus robuste et plus facile à réparer qu'une structure monocoque. En fait, c'est le même genre de bâti que les grosses camionnettes.


Le V8 en question possède une cylindrée de 4,6 litres et développe une puissance de 250 chevaux. L'entraînement à roues motrices arrière (aussi appelé «propulsion») améliore la maniabilité en virage et l'équilibre en accélération. Pour une berline lourde et imposante, la Crown Victoria de police est remarquablement agile. Cet aspect est très important quand les policiers prennent en chasse des conducteurs fautifs ou encore des criminels.

La solidité, la performance et la polyvalence ont fait de cette Ford un choix hautement populaire. Toutefois, elle fait maintenant face à une compétition plus féroce et plus moderne. On ne se le cachera pas, la Crown Victoria se fait très vieillissante et elle risque de devenir bientôt désuète.

D'autres berlines grand format à propulsion sont prêtes à prendre la relève. Pour vous les présenter, j'ai fait appel à un expert et collectionneur d'anciennes voitures de police, Mike Babij. (Après tout, je ne tenais pas à me retrouver sur la banquette arrière de ces véhicules!)

Dodge Magnum / Charger
Dodge offre désormais des Charger et Magnum de police. Si vous êtes attentif, il est même possible que vous en aperceviez une près de chez vous. Ces nouvelles machines sont plus puissantes grâce à leur V8 HEMI optionnel. En fait, même leur V6 de 3,5 litres est plus explosif que le V8 de 250 chevaux de Ford.

Des dispositifs comme un programme de stabilisation électronique améliorent la maîtrise de ces véhicules. Idem pour le système de traction intégrale en option, surtout dans les régions où la conduite hivernale est problématique.

Le système de cylindrée variable du Groupe Chrysler et les 340 chevaux du moteur HEMI font de ces Dodge des modèles à la fois redoutables et respectueux de l'environnement. Lorsque la moitié des cylindres sont désactivés, la consommation peut être réduite de 20 %. Ceci dit, la plupart des Dodge de police exploiteront le V6 en raison de son meilleur équilibre entre puissance et économie.