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Détroit 2007: les bons et mauvais coups...

Détroit 2007: les bons et mauvais coups...

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DÉTROIT, Michigan - Est-ce que le 100e Salon international de l'auto de Détroit passera à l'histoire comme le premier salon qui n'en était pas un?

Je m'explique. Si vous aviez accès à Internet pendant le temps des fêtes, vous pouviez apprendre et découvrir ce que chaque manufacturier allait présenter à Détroit.

Est-ce la faute des constructeurs ou de l'Internet? Peu importe. Pour un amateur d'automobiles, la surprise était gâchée. C'est comme un jeune gamin de 4 ans qui apprendrait le 1er décembre ce que le Père Noël lui apportera en cadeaux...

Dommage, car il y avait beaucoup d'originalité, d'inspiration et d'innovation en vedette dans le pavillon du Cobo Hall. Et puis, il y a eu des déceptions...

Voici donc mon résumé de Détroit 2007:

Bon coup: l'éclair de GM
Qui aurait cru que les vieux singes de General Motors voleraient la vedette aux jeunes écolos de Toyota? C'est exactement ce qui s'est produit grâce à la Chevrolet Volt, une voiture électrique de longue portée.

Mauvais coup: Ford perd son focus
Pour comprendre les temps difficiles que traverse Ford depuis quelques
années, on n'a qu'à regarder la «vieille nouvelle» Focus. Quelqu'un veut m'expliquer pourquoi Ford utilise encore une plate-forme qui date du précédent millénaire et pourquoi son travail de design est un vulgaire collage dépourvu d'imagination? Et pourquoi avoir choisi d'abandonner la familiale et le hatchback? Ford laisse croire qu'elle envisage de lancer un modèle sous-compact à hayon pour 2009. Si c'est le cas, la compagnie est une génération en retard...

Bon coup: Ford découvre la propulsion
Décision facile à prendre, diront
certains, mais au moins quelqu'un a eu l'audace d'étirer la plate-forme de la populaire Mustang pour créer des berlines à quatre portes: la Ford Interceptor et la Lincoln MKR. Il est impératif que ces deux prototypes passent le plus rapidement possible à l'étape de la production et de la mise en marché...

Mauvais coup: le plagiat, quelle lâcheté
En sillonnant les aires d'exposition, je n'ai pu m'empêcher de penser au designer Walter Da Silva. Imaginez à quel point il serait riche aujourd'hui si toutes les compagnies qui ont copié sa calandre Audi -- de Chevrolet à Mercedes -- lui avaient payé des droits...

Bon coup: Acura découvre le design
Excepté certains de ses modèles plus
sportifs, Acura a toujours conféré un style très conservateur à ses produits. Ce n'est pas le cas du dernier projet audacieux et spectaculaire issu des studios californiens de la compagnie. Avec le nouveau MDX 2007, le «prototype de berline avancé» introduit au Salon de Los Angeles et maintenant le «concept d'avant-garde de la voiture sport» dévoilé à Détroit, il semble que la division de prestige de Honda ait fait du design sa priorité.


Photos: General Motors, Ford, Audi, Acura